¿Vive usted en un desierto de cuidado infantil? 1

¿Vive usted en un desierto de cuidado infantil?

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Probablemente no será una sorpresa para la mayoría de los padres escuchar que encontrar un cuidado infantil confiable, asequible y seguro en los Estados Unidos es un desafío. Y un nuevo informe del Center for American Progress (CAP) sugiere que esos padres no están solos – la mayoría del país simplemente no tiene acceso al cuidado infantil. El informe calificó de «zonas sin guarderías» a las que no hay ningún tipo de guardería o que son tan limitadas que hay tres niños por cada lugar disponible, como «desiertos» de guarderías en el país.

Qué consideró el informe

Este informe analizó específicamente los establecimientos y proveedores de cuidado infantil en 22 estados, que constituyen dos tercios del país. Encontraron que más de la mitad de las poblaciones en esos estados podrían ser clasificadas como desiertos de cuidado infantil. En resumen, la mayoría de las familias vivían en estados que no estaban cerca de satisfacer sus necesidades de cuidado infantil.

El informe también encontró que los desiertos de cuidado infantil se ubicaban más en áreas rurales (el 58 por ciento de las comunidades rurales examinadas calificaron), áreas de ingresos familiares por debajo del promedio y comunidades hispanas/latinas, indígenas estadounidenses y nativas de Alaska (el 60 por ciento de sus poblaciones combinadas viven en desiertos de cuidado infantil). Las áreas suburbanas eran las menos propensas a calificar como desiertos de cuidado infantil, pero según el informe, el 44 por ciento lo hace. Como era de esperar, el informe también reveló que en las zonas de bajos ingresos con pocas opciones de cuidado infantil, más madres también informaron que no formaban parte de la fuerza laboral (aunque el informe se apresuró a señalar que si bien parece haber una asociación con los desiertos de guarderías y la baja participación de las madres en la fuerza laboral, esto no significa necesariamente que exista una relación causal).

Los peores estados para el cuidado de niños

Según el informe, tanto California como Nueva York destacaron por tener el porcentaje más alto de poblaciones que viven en desiertos de cuidado infantil. En California, el 62 por ciento de la gente vive en un desierto de cuidado infantil; en Nueva York, es ligeramente inferior, con un 61 por ciento.

Kentucky, Pennsylvania, Illinois y Missouri le siguieron de cerca, con entre el 50 y el 60 por ciento de la población de esos estados viviendo en desiertos de guarderías.

Qué significa el informe

Obviamente, este informe proporciona sólo una instantánea de lo que está sucediendo en los EE.UU. Sin embargo, una cosa está clara: los EE.UU. necesita mejores opciones de cuidado infantil, más asequibles. La parte más frustrante de la situación del cuidado infantil es que los Estados Unidos han demostrado que es completamente posible crear un sistema de centros de cuidado infantil funcionales, asequibles y seguros como regla, no como excepción. Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando las mujeres empezaron a incorporarse a la fuerza laboral más a medida que los hombres eran desplegados, el gobierno promulgó la Ley Lanham, que financió centros universales de cuidado infantil en todo el país. Estos centros estaban dotados de personal, equipados, licenciados y entrenados con trabajadores capaces. ¿Pero después de la guerra? Los centros de cuidado infantil fueron cerrados.

Más mujeres trabajan ahora que entonces, pero nuestra legislación y nuestras políticas no han estado a la altura de los rápidos cambios en el lugar de trabajo. Las mujeres y las familias de hoy simplemente no tienen tiempo para esperar a que se apruebe una ley cuando tienen que poner comida en la mesa. Y desafortunadamente, los centros de cuidado infantil no regulados por el gobierno dependen del nivel de ingresos de las áreas en las que se encuentran, lo que significa que, desafortunadamente, las áreas que más los necesitan, como las comunidades de bajos ingresos, tienden a no obtener los recursos que necesitan.

Hasta que no seamos capaces de salir de los «desiertos» como país, tenemos que seguir presionando para que haya más políticas que apoyen a todas las familias en todas partes, especialmente en el área del cuidado infantil. Porque la falta de cuidado infantil afecta no sólo el presente de la familia, sino también su futuro.

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