Pruebas de alergia e inmunoterapia 1

Pruebas de alergia e inmunoterapia

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Ya has pasado por la rutina: Prohíbes los zapatos más allá de la puerta de tu casa, lavas la ropa de tu bomboncito después de que ha estado afuera, y aspiras regularmente con un filtro HEPA – además, has probado todos los medicamentos seguros para la alergia bajo el sol – pero ella todavía está incesantemente resfriada y estornudando. ¿Qué es lo que pasa? Cuando los medicamentos orales o los aerosoles nasales no logran aliviar los síntomas de la alergia estacional de su hijo, o cuando los síntomas se presentan durante todo el año, un alergólogo puede sugerirle inmunoterapia, también conocida como inyecciones para la alergia. Si decide tomar esta ruta, esto es lo que puede esperar.

Pruebas de alergia

Hay dos maneras comunes en que los alergólogos examinan a los niños para concentrarse en los alérgenos ofensivos:

  • Prueba Skin-Prick. Esta es la prueba de alergia más común, en la cual un alergólogo pinchará pequeñas cantidades de varios alergenos en la piel (generalmente en la parte superior del brazo o en la espalda) para ver qué tipos causan una reacción (una protuberancia elevada en el lugar de la prueba indica una reacción alérgica).
  • Prueba de sangre para alergias. Otra manera de medir la respuesta del sistema inmunológico a un alergeno específico es la prueba de radioalergosorbente (RAST), un análisis de sangre que cuenta los anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE) en el torrente sanguíneo de su hijo (los recuentos altos indican una alergia).

Inmunoterapia

Después de una prueba de alergia positiva, el alergólogo se asegurará de que los síntomas de su hijo no puedan aliviarse con tratamientos más comunes como antihistamínicos, descongestionantes y aerosoles nasales. El médico puede entonces recomendar la inmunoterapia con alérgenos, una serie de inyecciones para alergias administradas durante un período de tres a cinco años. La inmunoterapia suele ser eficaz para reducir los síntomas de la alergia, puede ayudar a prevenir el desarrollo de nuevas alergias y, en los niños, puede prevenir la progresión de la rinitis alérgica (inflamación alérgica de las vías respiratorias nasales) en asma. Esto es importante, ya que se ha demostrado que las alergias preceden al asma y casi cuatro de cada diez personas que sufren de rinitis alérgica también desarrollan asma.

La inmunoterapia funciona de manera similar a una vacuna, ayudando a su hijo a desarrollar inmunidad (o a desarrollar una tolerancia) a un alérgeno específico al aumentar gradualmente la dosis de ese alérgeno con cada inyección, lo que en última instancia minimiza los síntomas. Al igual que las vacunas, los riesgos incluyen enrojecimiento e hinchazón en el lugar de la inyección. Aunque es raro, pueden ocurrir riesgos graves como anafilaxia (una reacción alérgica en la que la presión arterial baja y las vías respiratorias se estrechan, restringiendo la respiración), por lo que casi siempre se aplican inyecciones en el consultorio del médico para vigilar (y, cuando es necesario, tratar) tal reacción.

La inmunoterapia no es típicamente recomendada para niños menores de cinco años, principalmente debido a las dificultades de administrar vacunas a niños tan pequeños.

La decisión de probar la inmunoterapia depende de:

  • La gravedad de los síntomas de su hijo
  • La duración de la temporada de alergias en su región
  • Efectos secundarios (somnolencia, excitabilidad, etc.) de los medicamentos de venta libre
  • Tiempo disponible para el tratamiento (al principio, las inyecciones se aplican una o dos veces por semana. Después de tres a seis meses, su hijo seguirá un programa de mantenimiento de vacunas mensuales durante tres a cinco años)
  • Costos, que varían dependiendo de la cobertura de su seguro y de la región donde vive

Tenga en cuenta, también, que aunque muchas personas ven un alivio duradero una vez que han completado un ciclo completo de inmunoterapia, algunas necesitan continuar el tratamiento para obtener resultados a largo plazo.

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