Por qué el nuevo proyecto de ley del Senado sobre el cuidado de la salud es malo para las madres y las familias 1

Por qué el nuevo proyecto de ley del Senado sobre el cuidado de la salud es malo para las madres y las familias

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ACTUALIZACIÓN: A principios de esta semana, el Senado dio a conocer un segundo borrador de su proyecto de ley de salud. Aunque el nuevo borrador no difiere fundamentalmente de la versión original del BCRA, sí incluye una enmienda defendida por el senador Ted Cruz (R-Texas) que cambia el proyecto de ley de algunas maneras.

Así es como la Enmienda Cruz (como se llama) impactará la factura: A las aseguradoras no se les exigirá que ofrezcan planes que no cumplan con la Ley de Atención Asequible (AKAObamacare), siempre y cuando ofrezcan al menos un plan que cumpla con los requisitos en su bolsa estatal. Esto significa que siempre y cuando ofrezcan un plan de seguro que incluya cobertura de beneficios esenciales – que incluya atención de maternidad, cobertura de medicamentos recetados y servicios de salud mental – en el intercambio estatal, pueden ofrecer los llamados planes «delgados» que no incluyen aquellos servicios fuera del intercambio, lo que podría afectar a las personas que compran su seguro a través del mercado individual.

El segundo borrador asigna más dinero que el proyecto de ley original para la crisis de los opiáceos y los fondos comunes de alto riesgo. Sin embargo, el nuevo borrador no hace ningún cambio a Medicaid, lo que significa que los recortes en el proyecto de ley original (detallado a continuación) permanecerían en su lugar si esta nueva versión es aprobada por el Senado.

Lo que necesita saber sobre el proyecto de ley de atención médica del Senado

El jueves, el Senado dio a conocer la Better Care Reconciliation Act (BCRA), su respuesta a la American Health Care Act (AHCA), que fue aprobada por la Cámara en mayo. Inicialmente, los senadores republicanos insistieron en que el BCRA sería una revisión completa del AHCA; sin embargo, el New York Times informa que el BCRA esencialmente mantiene la estructura del AHCA e incluye sólo «ajustes modestos».

He aquí cinco aspectos clave del B.C.R.A.R.A. y lo que significan para las madres y las familias.

1. El proyecto de ley incluye enormes recortes a Medicaid. La AHCA se propuso despojar a Medicaid de $880 mil millones en los próximos 10 años; el BCRA básicamente hace lo mismo. El proyecto de ley del Senado comienza a eliminar gradualmente la expansión de Medicaid en 2021, pero también pone a toda la agencia en un presupuesto. ¿Qué significa eso? Significa que en lugar de un compromiso abierto del gobierno federal para financiar a Medicaid en cualquier nivel necesario -que, hasta ahora, es como se ha administrado Medicaid- cada estado recibirá una suma global de dinero por año o por persona inscrita.

El lunes, la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) publicó un análisis del BCRA, argumentando que el proyecto de ley del Senado aumentaría el número de personas sin seguro en los EE.UU. en 22 millones para el año 2026 (eso es ligeramente inferior a la cotización de la CBO para el proyecto de ley de la Cámara, que aumentaría el número a 23 millones). Tan pronto como el próximo año, la agencia dice que 15 millones de personas podrían encontrarse sin seguro médico.

Medicaid actualmente cubre alrededor de la mitad de todos los nacimientos en los EE.UU., así como dos tercios de las personas en hogares de ancianos, niños, personas con discapacidades y aquellos que viven en o cerca del nivel de pobreza. No se equivoque: Estos recortes de Medicaid tendrán un enorme impacto perjudicial en una gran parte de la población estadounidense.

2. El costo del embarazo podría ser mucho más alto. Bajo el Affordable Care Act, las aseguradoras están obligadas a proporcionar ciertos servicios clave de atención de la salud – conocidos como beneficios esenciales – incluyendo cobertura de medicamentos recetados y atención de la maternidad y del recién nacido. De manera similar a la AHCA, el BCRA permitirá a los estados solicitar una exención para no proporcionar esos beneficios esenciales, y a las aseguradoras no se les exigirá que proporcionen planes comparables ni que se aseguren de que sus planes cubran a tantas personas como lo hacían anteriormente.

Si la atención de la maternidad, el recién nacido y la salud mental ya no se consideran beneficios esenciales, las aseguradoras pueden reducir los tipos de servicios que prestan, lo que probablemente aumentará los costos para las madres primerizas y las familias con embarazos complicados, los nacimientos prematuros y los bebés enfermos, así como para las madres que experimentan depresión posparto, ansiedad o trastornos del estado de ánimo. Esto no significa necesariamente que cada estado o compañía de seguros individual se negará a cubrir estos beneficios esenciales; sin embargo, dependiendo del estado en el que usted viva y de quién esté asegurada, esto significa que los costos de maternidad y recién nacidos podrían aumentar significativamente.

3. El proyecto de ley elimina los fondos federales para Planned Parenthood durante un año. Al igual que el proyecto de ley de la Cámara de Representantes, el BCRA excluye a Planned Parenthood (PP) -que es el proveedor de atención médica para mujeres más grande del país- de Medicaid durante al menos un año (el 75 por ciento de los fondos federales del PP provienen de Medicaid).

Los opositores del PP han argumentado durante mucho tiempo que la organización no debería recibir ningún tipo de financiación federal porque ofrece servicios de aborto. Para ser claros: La enmienda Hyde ya prohíbe a Planned Parenthood usar fondos federales de Medicaid para el aborto. Esto no hará más que costarle dinero al gobierno federal – en 2015, la CBO estimó que el desfinanciamiento de Planned Parenthood en realidad le costará al gobierno $130 millones en los próximos 10 años – y evitará que miles de personas con Medicaid puedan acceder a Planned Parenthood para el control de la natalidad, las pruebas de detección de cáncer, las pruebas de Papanicolaou y otros servicios de salud importantes. También es importante señalar que las mujeres pobres en los Estados Unidos, que serían las más afectadas por los tribunales de Medicaid y Planned Parenthood, son desproporcionadamente mujeres de color.

4. También reduce los subsidios a las familias de ingresos bajos y medios en el mercado individual. Actualmente, las personas que ganan menos del 400 por ciento de la línea de pobreza ($47,550 para individuos; $97,200 para una familia de cuatro) y compran su propio seguro de salud son elegibles para ciertos subsidios. El BCRA cambiaría eso en un par de maneras: En primer lugar, limitará el número de personas elegibles para recibir subsidios a las que conforman hasta el 350 por ciento de la línea de pobreza, lo que significa, según Vox, que menos personas de clase media tendrán derecho a recibir esos subsidios.

En segundo lugar, permitirá que las personas que se encuentran por debajo del umbral de pobreza puedan acceder a los créditos fiscales. Bajo el ACA, esas personas no son elegibles para recibir subsidios, porque se esperaba que recibieran atención a través de la expansión de Medicaid; sin embargo, en 2012, la Corte Suprema dictaminó que la expansión de Medicaid era opcional. Las personas que viven en Texas, Florida, Alabama, Missouri y los otros 15 estados que optaron por no participar en las expansiones de Medicaid pueden obtener alguna ayuda financiera en forma de créditos cuando presentan sus impuestos, pero no en los costos mensuales de seguro o en los costos de atención médica de bolsillo.

5. El proyecto de ley no permitirá que las aseguradoras rechacen a aquellos con condiciones preexistentes. Sin embargo, como se mencionó anteriormente, permite a los estados renunciar a los beneficios esenciales de salud, por lo que permitirá a las aseguradoras ofrecer pólizas menos completas, lo que significa que es posible que las personas con afecciones preexistentes no tengan toda su atención o tratamiento cubierto.

Qué pasa ahora

Múltiples organizaciones médicas han condenado el proyecto de ley. El Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) instó enérgicamente a los legisladores a rechazar el BCRA, y el presidente del ACOG, Haywood Brown, dijo en una declaración que el proyecto de ley «limitará severamente el acceso a la atención y retrasará el reloj de la salud de las mujeres».

La Academia Americana de Pediatría (AAP) fue aún más lejos: «El proyecto de ley falla a los niños al desmantelar el programa Medicaid, poner un tope a su financiamiento, terminar con su expansión y permitir que sus beneficios se reduzcan», escribió Fernando Stein, presidente de la AAP, en una declaración. «El proyecto de ley falla a todos los niños al dejar a más familias sin seguro, o sin seguro que puedan pagar o que satisfaga sus necesidades básicas. Este proyecto de ley le falla a los niños que viven en o cerca de la pobreza, a los niños en hogares de crianza y a los niños con necesidades complejas de atención médica cuyos padres tienen seguro privado -todos estos niños dependen de Medicaid, y si este proyecto de ley se aprueba, Medicaid ya no estará ahí para ellos».

Y como dice HeidiMurkoff, autora de What to Expect When You’re Expecting , «La atención integral, de calidad, asequible y de preconcepción, prenatal, posparto, salud mental materna y neonatal para cada madre y cada bebé es un derecho humano fundamental. Como miembros de la misma familia humana – no como miembros de equipos políticos en un juego político – nos corresponde a nosotros cumplir con ese derecho, sin excepción».

Según el New York Times , el líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, quiere celebrar una votación antes del receso del 4 de julio, pero es probable que el proyecto de ley cambie antes de esa fecha. Ya se enfrenta a la oposición de Rand Paul y Ted Cruz, quienes argumentan que el proyecto de ley no va lo suficientemente lejos en la revocación de la ACA, y también se enfrenta a la oposición de los senadores Rob Portman (R-Ohio) y Shelley Moore Capito (R-West Virginia), quienes presionaron por más fondos para la crisis de los opioides.

Mientras tanto, asegúrese de familiarizarse con los detalles del seguro médico de su familia y cómo su cobertura podría verse afectada por una nueva ley federal de atención médica, y comuníquese con su representante electo en el Senado para informarle sobre cualquier inquietud que pueda tener. Si y cuando se apruebe la nueva legislación federal de atención de la salud, usted necesitará tener un entendimiento claro de lo que significará para su atención médica y sus gastos.

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