Los papás que se quedan en casa pasan menos tiempo en el cuidado de los niños que las mamás que trabajan 1

Los papás que se quedan en casa pasan menos tiempo en el cuidado de los niños que las mamás que trabajan

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Archiva esto bajo investigación para hacer que pierdas un poco de fe en la humanidad: Según un nuevo informe de investigadores australianos, los padres de familia pasan menos tiempo en el cuidado infantil que sus compañeros de trabajo.

Lo que miraron

Investigadores del Instituto Australiano de Estudios Familiares analizaron datos de dos estudios a gran escala. El primero fue el Censo de Población de Australia, que la Oficina de Estadística de Australia realizó por última vez en 2011. El otro es el estudio Household, Income and Labour Dynamics in Australia (HILDA), una encuesta en curso lanzada en 2001 por la Universidad de Melbourne y financiada por el gobierno australiano que recopila información sobre las relaciones familiares y domésticas, los ingresos, el empleo, la salud y la educación de más de 17.000 australianos cada año. Los autores definieron a los «padres de hogar» como aquellos que no trabajaban, tenían un hijo menor de 15 años y tenían una pareja que trabajaba, ya sea a tiempo completo o parcial.

Según los autores, cerca del cuatro por ciento de las familias con dos padres tenían padres que se quedaban en casa, en comparación con el 31 por ciento de las familias que tenían madres que se quedaban en casa. De estos padres, el 12 por ciento estaba temporalmente desempleado y buscando trabajo activamente, mientras que alrededor de una cuarta parte no buscaba trabajo por «una variedad de razones» y uno de cada 10 tenía un trabajo pero estaba de licencia.

Lo que encontraron

Desafortunadamente, los padres que se quedan en casa no asumen tantas responsabilidades en casa como las madres que se quedan en casa, o incluso tanto como sus compañeros de trabajo. Los padres pasaban 19 horas a la semana en el cuidado de los niños, frente a 21 horas a la semana para sus compañeros de trabajo. Los padres dedicaban 28 horas a la semana a las tareas domésticas, frente a las 23 horas de las madres que trabajan. Compare eso con las 37 horas que las madres pasaron cada una en el cuidado de los niños y en las tareas domésticas cuando eran las que se quedaban en casa.

En las familias con padres que se quedan en casa, los papás eran más propensos a quedarse en casa con los niños enfermos y transportarlos de y hacia las actividades; las mamás, por otro lado, eran más propensas que los papás a vestir a los niños por la mañana, a acostarlos por la noche y a ayudarlos con las tareas.

«Nuestro análisis mostró que las familias de padres que se quedan en casa no eran simplemente la imagen’espejo’ inversa de las familias de madres que se quedan en casa, simplemente con los roles de género invertidos», dijo Jennifer Baxter, PhD, autora del estudio e investigadora principal del Instituto Australiano de Estudios Familiares, en una declaración. «El análisis muestra que mientras que los padres que se quedan en casa asumen más responsabilidad por el cuidado de los niños que los padres de otros tipos de familia, el padre promedio que se queda en casa está aún lejos de ser «Sr. Mamá»».

¿Por qué la discrepancia?

Una posible razón para estos hallazgos puede tener que ver con la razón por la que los padres se quedan en casa en primer lugar. «Para muchos, convertirse en un padre de familia es una decisión económica, impulsada por el desempleo, el subempleo o la discapacidad y no una opción de estilo de vida para pasar más tiempo en la crianza de los hijos», dijo la directora del instituto, Anne Hollonds The Sydney Morning Herald .

De hecho, un informe Pew 2012 parece respaldar esa teoría. En 2012, el 16 por ciento de todas las familias tenían padres que se quedaban en casa; casi una cuarta parte estaban en casa porque no podían encontrar trabajo, pero casi la misma cantidad se quedaba en casa por elección, para cuidar a sus hijos. Pero otro tercio estaba en casa por enfermedad o lesión. Tal vez (¡en un esfuerzo por confiar en la bondad de la gente!) los números están sesgados porque muchos de los padres que se quedan en casa son físicamente incapaces de cuidar de sus hijos.

También podría deberse a que, en las familias trabajadoras, las madres que ganan el pan trabajan menos horas que sus padres, 35 frente a 51, explica Baxter. Otro estudio de Pew de 2011 sobre las familias estadounidenses también parece apoyar esa idea: Las madres que trabajan tienden a dedicar 13,5 horas semanales al cuidado de sus hijos, 17,8 a las tareas domésticas y 21,4 al trabajo, en comparación con los padres que dedican 7,3 horas al cuidado de sus hijos, 9,8 horas a las tareas domésticas y 37,1 horas al trabajo, que suman poco más de 50 horas semanales.

Pero tal vez se deba a ideas muy antiguas sobre los roles de género y quién es responsable del cuidado de los niños y de las tareas domésticas en una familia.

«Es quien tiene el tiempo disponible… pero quizás en algunas familias hay roles de género sobre quién hace qué», dijo Baxter. «Hay cosas sin respuesta sobre lo que esos papás están haciendo que no están capturadas en nuestros datos.»

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