Lo que necesita saber sobre el brote de enterovirus 1

Lo que necesita saber sobre el brote de enterovirus

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Puede ser preocupante si su pequeño tiene síntomas de resfriado o gripe justo cuando la propagación de un enterovirus, EV-D68 (o enterovirus D68), es noticia en todo el país. Pero no hay necesidad de que cunda el pánico; en su lugar, edúquese sobre los síntomas y vigile a su hijo de la misma manera que siempre.

La realidad es que, con toda probabilidad, este virus no será un problema para su hijo: Si usted y su pequeño están generalmente bien de salud, es probable que pueda luchar contra el EV-D68 por su cuenta con mucho descanso, hidratación y tiempo. Sin embargo, debido a que esta cepa de enterovirus afecta principalmente al sistema respiratorio, los síntomas podrían ser más severos para los niños con enfermedades como el asma. De cualquier manera, si usted o su hijo está experimentando cualquier síntoma de una infección por EV-D68 (ver abajo) o si usted está preocupado (¡seguir esos instintos de mamá es siempre su mejor opción!), es una buena idea ver a su médico. Esto es lo que necesita saber para que usted y sus hijos se mantengan sanos.

¿Qué es exactamente un enterovirus y qué es la cepa EV-D68?

Existen muchos tipos de enterovirus, incluyendo el EV-D68, que causan una amplia variedad de síntomas, principalmente gastrointestinales, erupciones y a veces respiratorios. «Esto no es algo nuevo; la comunidad médica ha sabido de ellos durante décadas», dice AJ Cummings, MD, miembro fundador de la Academia Americana de Medicina de Emergencia.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) señalan que hay más de 100 tipos de enterovirus que causan entre 10 y 15 millones de infecciones en los Estados Unidos cada año y que se encuentran en el tracto intestinal y respiratorio y en el líquido ampolloso. Lo que hace único al EV-D68 es que puede causar problemas respiratorios más graves que otras cepas de enterovirus en niños con enfermedades preexistentes como el asma.

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¿Cuántas personas han sido afectadas por el EV-D68?

Los CDC informan que desde mediados de agosto hasta el 17 de octubre, ha habido un total de 825 casos confirmados de enfermedades respiratorias causadas por EV-D68 en 46 estados y el Distrito de Columbia. Los CDC señalan que muchos departamentos de salud estatales están investigando actualmente los aumentos reportados en casos de enfermedades respiratorias graves en niños. Este aumento podría ser causado por muchos virus diferentes que son comunes durante esta época del año, aunque el EV-D68 parece ser el tipo predominante de enterovirus este año y es probable que esté contribuyendo al aumento de las enfermedades respiratorias graves.

El Departamento de Salud y Servicios para Adultos Mayores de Missouri informó que un hospital pediátrico en Kansas City, Missouri, recientemente atendió más de 300 casos de enfermedades respiratorias. Alrededor del 15 por ciento de esos niños fueron colocados en una unidad de cuidados intensivos; de los 22 especimenes examinados, 19 resultaron positivos para el enterovirus D68.

Un brote de este tamaño es raro: CNN dice que hasta ahora, menos de 100 casos de EV-D68 habían sido reportados desde que el virus fue identificado por primera vez en 1960. Si bien esto puede parecer aterrador, tenga en cuenta que en la gran mayoría de los casos, los síntomas son relativamente leves o inexistentes y desaparecen por sí solos.

Hasta el 20 de octubre, el CDC estaba reportando un número bajo o decreciente de casos de EV-D68 en 32 estados y el Distrito de Columbia y un aumento o elevación de la actividad en 12 estados. Debido a que la incidencia de infecciones por enterovirus generalmente disminuye a medida que avanza la temporada de otoño, las cifras deberían disminuir gradualmente.

¿Qué tan grave es el enterovirus D68?

Este virus ha ganado mucha atención últimamente con noticias sobre la detección del EV-D68 en siete personas que murieron. Sin embargo, los CDC señalan que el papel del virus en estas muertes aún no está claro.

«La mayoría de los niños sanos deberían estar bien», dice la Dra. Katherine Harmon, directora de inteligencia sanitaria de iJET International, un proveedor de soluciones de gestión de riesgos operativos que trabaja con más de 500 corporaciones multinacionales y organizaciones gubernamentales, y que dirige las operaciones diarias del control sanitario mundial de la empresa, incluidas las enfermedades infecciosas. «Muchas enfermedades respiratorias circulan en esta época del año, y los padres que tienen hijos con síntomas no deberían sacar conclusiones precipitadas», agrega, señalando que los niños que están en las unidades de cuidados intensivos (UCI) son en su mayoría los que se consideran en mayor riesgo debido a afecciones respiratorias crónicas como el asma.

La Dra. Amy Baxter MD, pediatra, investigadora del dolor y directora ejecutiva de MMJ Labs, que desarrolla productos reutilizables y económicos para el control del dolor personal, está de acuerdo. Agrega que incluso para los niños con asma, no hay necesidad de entrar en pánico. «Incluso con virus regulares, los niños que ya están en riesgo o tienen problemas subyacentes sin diagnosticar pueden tener complicaciones serias.»

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«Los enterovirus y los rinovirus (la categoría de los que circulan actualmente) son causas frecuentes del resfriado común. Este virus causa más sibilancias, pero no debería asustar más que otros resfriados y virus que circulan en formas ligeramente diferentes cada año», dice el Dr. Baxter. «A menos que haya un problema respiratorio (las costillas se ven con cada respiración, demasiado ventiladas para subir las escaleras) esto puede ser tratado como un resfriado común. Afortunadamente, las sibilancias son un problema que tratamos muy cómodamente, y los niños se mejoran rápidamente sin consecuencias a largo plazo».

El Dr. Harmon aconseja a los padres que consulten con sus pediatras si su hijo está enfermo y están preocupados. «Los proveedores de atención médica pueden brindar orientación y apoyo en el diagnóstico y tratamiento adecuados», dice. Además, enfatiza, es importante mantener a los niños enfermos en sus hogares para que se recuperen, sin importar la enfermedad que padezcan, a fin de no contagiar la infección a otros.

¿Cómo se propaga el EV-D68?

El enterovirus se propaga por contacto cercano con personas infectadas, a través del moco y la saliva. Debido a que los niños no siempre se cubren la boca y la nariz al toser y estornudar, es más probable que propaguen la enfermedad rápidamente.

¿Quién está en mayor riesgo?

Aunque cualquier persona puede infectarse con enterovirus, la mayoría de los casos de EV-D68 se han reportado en niños y adultos con asma. Al igual que con cualquier otro virus, los niños pequeños y los bebés están en mayor riesgo, ya que sus sistemas inmunológicos no tienen tanta práctica en la lucha contra las infecciones.

¿Qué señales debe buscar?

Se ha reportado que el EV-D68 causa enfermedades respiratorias de leves a severas, aunque la mayoría de las personas sólo notarán síntomas leves que son similares a los de un resfriado, si es que los hay, dice el CDC. El Dr. Cummings señala que, «Al principio del curso de la enfermedad, es esencialmente imposible distinguir el enterovirus de un resfriado común».

Con el tiempo, algunas personas experimentan problemas respiratorios (por ejemplo, dificultad para respirar y sibilancias) que, durante este brote actual, pueden ayudar a distinguir el EV-D68 de otros enterovirus. Usted debe ver a su médico si usted o su hijo tiene:

  • Fiebre
  • Sarpullido
  • Sibilancias
  • Dificultad para respirar

Es especialmente importante consultar a un médico si usted o su hijo tienen asma, ya que el enterovirus D68 causa principalmente problemas respiratorios.

¿Cuál es el tratamiento para EV-D68?

No existe una vacuna que proteja contra el virus o un medicamento antiviral para tratar las infecciones por EV-D68. El Dr. Cummings señala que: «La buena noticia es que el virus suele ser autolimitado y sólo requiere cuidados de apoyo, si es que los hay. Las personas con mayor riesgo de desarrollar complicaciones son aquellas con condiciones médicas preexistentes».

Cómo prevenirlo

Los CDC recomiendan los siguientes consejos para prevenir la propagación del EV-D68:

  • Lávese las manos con frecuencia. Use mucho jabón y lávese durante unos 20 segundos, enjuagando con agua.
  • Diga a los niños que eviten tocarse los ojos, la nariz y la boca con las manos sucias.
  • Haga que su hijo evite compartir utensilios, tazas y otros platos en la escuela, especialmente si el otro niño parece estar enfermo.
  • Desinfecte con frecuencia las áreas clave -cambiadores, juguetes y pomos de las puertas- tanto en la escuela como en el hogar.
  • Evite besar y abrazar a cualquiera que parezca estar enfermo.
  • Beba mucha agua y asegúrese de descansar adecuadamente.
  • Quédese en casa o mantenga a sus hijos en casa si parece que se están enfermando.

La Academia Americana de Pediatría (AAP) señala que el enterovirus no es la gripe, pero para asegurarse de no confundir los síntomas del EV-D68 con los de la gripe (y, por supuesto, para protegerse contra el virus de la gripe), el grupo recomienda una vacuna contra la gripe lo antes posible para todos los niños de 6 meses en adelante. Los CDC también recuerdan a los padres que estar al día con todas las vacunas recomendadas es la mejor manera de protegerse a sí mismo y a su familia de enfermedades que pueden resultar en enfermedades graves y la muerte, incluyendo la polio, el sarampión y la tos ferina.

Si su hijo tiene asma

Si usted o su hijo tiene asma, los CDC recomiendan los siguientes pasos:

  • Discuta y actualice su plan de acción para el asma con su proveedor de atención médica, y si desarrolla síntomas de asma nuevos o que empeoran, sígalo.
  • Asegúrese de llevar siempre consigo su medicamento de alivio.
  • Tome los medicamentos recetados para el asma, especialmente aquellos para el control a largo plazo, según las indicaciones.
  • Asegúrese de que los proveedores de cuidado estén al tanto de la condición de su hijo y que sepan cómo ayudarlo si su pequeño experimenta algún síntoma relacionado con el asma.
  • Vacúnese contra la gripe tan pronto como esté disponible.

Si su hijo experimenta cualquier síntoma de EV-D68 que no desaparece, llame a su médico de inmediato.

Si está embarazada

Según los CDC, el EV-D68 es uno de los muchos enterovirus no polio – y la mayoría de las mujeres embarazadas probablemente estarán expuestas a alguien que esté infectado con un enterovirus no polio, especialmente en el otoño. Las mujeres embarazadas tienen una mayor probabilidad de infectarse si no tienen inmunidad (protección) contra exposiciones previas a uno de estos virus. Sin embargo, la mayoría de las mujeres embarazadas que se infectan no se enferman o sólo tienen una enfermedad leve.

Además, actualmente no hay evidencia clara de que las mujeres embarazadas con infección por enterovirus sin polio tengan complicaciones graves, como aborto espontáneo, nacimiento de mortinatos o defectos congénitos. Pero si una mujer embarazada se infecta poco antes del parto, puede transmitir el virus a su bebé. Estos bebés por lo general tienen sólo una enfermedad leve, aunque en casos raros, pueden tener una infección severa. Si le preocupa que pueda tener enterovirus D68, comuníquese con su médico.

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