Lidiando con la depresión posparto como un momento militar 1

Lidiando con la depresión posparto como un momento militar

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Todos hemos visto los videos virales y las fotos de esas sinceras reuniones familiares de militares. Son oro de Internet, y por una buena razón: Tiran de las cuerdas de su corazón en todos los lugares correctos, y resaltan a los niños lindos, y a las reuniones familiares felices. ¡Que empiecen las lágrimas! Lo que se puede esperar no es inmune – la marca ha presentado muchos de estos videos en el pasado.

Pero los cónyuges de militares saben que aunque esos videos pintan un cuadro emocionalmente convincente, no muestran toda la historia. Alyssa Coppett, de 22 años, entiende esa experiencia íntimamente. Cuando a los 19 años, se encontró a sí misma mirando una prueba de embarazo positiva justo seis meses después de dar a luz a su hija, no estaba segura de lo que haría. Este momento es terrible , recuerda que pensaba: Su esposo, M., estaba a punto de salir para el campamento de entrenamiento en Carolina del Sur en una semana, y se iría por un total de 10 meses. Ella estaba en el DIU Mirena sin planes de volver a quedar embarazada tan pronto.

Unas semanas después, las cosas empeoraron: Alyssa notó que estaba manchando. Ella sabía que esto podría ser un síntoma normal y molesto del embarazo – o podría ser algo malo. Esperando que fuera la primera, fue a urgencias. «No podía dejar de sentir que algo andaba mal», dice.

La intuición de Alyssa era correcta: Los médicos le dijeron que había estado embarazada de gemelos y que había perdido a uno de ellos.

«Creo que estaba en shock», dice. «Pero en realidad no reaccioné. Ya estaba sobrecargado emocionalmente.»

Lo que complicó las cosas fue el hecho de que Alyssa se desanimó de contarle a su marido sobre el aborto espontáneo, por temor a que esto pudiera distraerlo de su entrenamiento. «Su reclutador me pidió que no se lo dijera y que esperara hasta que terminara el campamento de entrenamiento», dice.

Sus juicios no habían terminado: Alyssa desarrolló preeclampsia y tuvo que ser inducida a las 35 semanas de embarazo. Sostuvo a su bebé, una niña pequeña y perfecta, durante 42 segundos antes de que las enfermeras se dieran cuenta de que el bebé no respiraba y la llevaron a la UCIN, donde pasaría las primeras dos semanas de su nueva vida.

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El marido de Alyssa pudo llegar al hospital para el parto, apenas. En realidad estaba a punto de subir a un avión a California para su siguiente ronda de entrenamiento cuando recibió una llamada de sus superiores diciendo que lo estaban redirigiendo a Alabama para estar con Alyssa. «Me dijeron una hora antes de que abordara el avión que lo iban a dejar estar conmigo», dice. Pero sólo tuvo 10 días de permiso de paternidad. Debido a que su nuevo bebé estaba en la NICU, fue capaz de lidiar con siete días adicionales, dice Alyssa. Pero no podía tomar más tiempo que eso, así que cuando se fue a California, de vuelta al entrenamiento, Alyssa dejó el hospital (en contra de los consejos médicos) y se llevó a su nuevo bebé a casa, donde comenzó su nueva vida como madre de dos niños – sola.

Aquí es donde las cosas se ponen difíciles, dice ella. Abrumada por la responsabilidad de cuidar a un bebé de 13 meses y a un recién nacido, Alyssa dejó de dormir. Empezó a quedarse despierta toda la noche, pensando en las maneras en que sus hijos estarían mejor sin ella. Fue casi divertido , pensó. Debido a que normalmente odiaba tomar medicamentos para el dolor, le quedaba un frasco entero de analgésicos recetados desde que dio a luz hace un mes. En ese momento, ella no podía imaginar necesitarlos. Ahora se dio cuenta de que suicidarse sería fácil.

Una noche, después de acostar a sus hijas en la cama, se sentó en su habitación durante mucho tiempo, pensando en su plan. Volvió a la habitación de sus hijas una vez más, les dio a cada una un beso más en la frente, y luego regresó a su habitación para suicidarse.

Y justo entonces, sonó su teléfono. Era M., llamando desde California. Alyssa todavía no sabe cómo sabía que necesitaba ayuda, pero algo esa noche – un sentimiento, intuición, tal vez el destino, tal vez sólo conoció a su esposa por dentro y por fuera y sintió que tenía miedo de pedir ayuda – le hizo levantar el teléfono y preguntarle cómo se sentía.

Al oír su voz al otro lado de la línea, todo el cuerpo de Alyssa se relajó. Todo se desparramaba: su tristeza y ansiedad, los sentimientos suicidas. Sus palabras cayeron unas sobre otras, volando alrededor de la habitación como pequeños colibríes que habían quedado atrapados detrás de su caja torácica, como si no pudieran escapar lo suficientemente rápido.

Su marido le salvó la vida esa noche. Sabiendo que no podía estar allí con Alyssa, llamó a su madre, que inmediatamente se acercó a la casa de Alyssa y pasó la noche con ella.

«Simplemente sentí esta mezcla abrumadora de tristeza y culpa y también el alivio de que alguien se metiera y me impidiera dejar a mis hijos sin una madre», dice.

Después de eso, Alyssa tomó antidepresivos, y su mamá empezó a pasar por la casa y a llamar para ver cómo estaba. Pero el incidente hizo que Alyssa se diera cuenta de que necesitaba algo que la ayudara a recordar quién era antes de que la espesa niebla de la depresión posparto se hundiera, algo sólo para ella. Así que empezó a hacer bombas de baño, descubriendo que la naturaleza táctil de mezclar los ingredientes ayudaba a su salud mental.

Para ser claro: A Alyssa le encanta ser esposa de un militar. Su esposo proviene de una familia militar (sus padres eran militares, y también lo era su abuelo) y ella está orgullosa de él por servir a su país. Entiende que para los cónyuges de militares, la única constante es el cambio. Y ha habido muchos cambios en los últimos dos años: Alyssa y su esposo tuvieron un tercer bebé, que ahora tiene siete meses; dejaron Alabama para ir a California; ahora, su esposo se está preparando para un despliegue en Japón.

Algunos cambios han sido positivos: Cuando Alyssa se encontró hundiéndose en la depresión durante el primer trimestre de su tercer embarazo, se lo dijo a su médico y rápidamente empezó a tomar antidepresivos. «Mi experiencia con mi segunda hija me animó a pedir ayuda, así que ya no tengo miedo», dice.

También fue capaz de convertir su hobby de fabricar bombas de baño en un negocio, Abstract Gift Co. que le permitió empezar a ganar dinero y le dio «la interacción adulta que necesitaba».

Pero algunos días siguen siendo un reto: Ha sido difícil para Alyssa hacer amigos en su base de California. Debido a que algunos de los maridos de los otros cónyuges de militares no tienen el mismo rango que el marido de Alyssa, se preocupan por interactuar juntos. Las fuerzas armadas prohíben la «confraternización» que no esté relacionada con el trabajo entre miembros del servicio clasificados de manera diferente, y aunque esta regla no se aplica a los cónyuges, a algunos les resulta más fácil y menos estresante simplemente aplicarla a sus vidas personales.

Y con el inminente despliegue de su esposo, Alyssa y su esposo han tenido algunas conversaciones difíciles: ¿Quién toma legalmente las decisiones médicas por su marido, por ejemplo, si algo le sucede mientras está en el extranjero? ¿Cómo se aseguran de que ella y los niños tengan suficiente dinero si hay una emergencia en casa? ¿Tiene más sentido que Alyssa y los niños se queden en California mientras él no está, o deberían empacar y regresar a Alabama, donde tienen amigos, familia, un grupo de apoyo?

Alyssa y su marido no tienen todas las respuestas, pero cada día se acercan un poco más. Sí, hay muchas reglas. Sí, ser una esposa militar puede ser solitaria y a veces incluso aburrida, pero Alyssa finalmente no lo cambiaría por nada del mundo.

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