Las madres no deberían tener que elegir entre cuidar de sus hijos ahora y jubilarse más tarde 1

Las madres no deberían tener que elegir entre cuidar de sus hijos ahora y jubilarse más tarde

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Los estadounidenses necesitan licencia familiar remunerada. Eso ni siquiera es una pregunta. Pero, ¿la mejor solución a este problema es dejar que los padres utilicen los fondos de jubilación antes de tiempo?

De 41 países desarrollados, Estados Unidos es el único que no garantiza un permiso parental remunerado para las trabajadoras que necesitan tomarse un tiempo libre por embarazo o después de dar a luz o adoptar, según datos de la Pew Research Foundation. Actualmente, bajo la Ley de Licencia Familiar y Médica (FMLA, por sus siglas en inglés), los padres pueden tomar hasta 12 semanas de licencia sin paga , pero esto sólo funciona para las personas que pueden permitirse perder tres meses de salario (además, algunas compañías están exentas de la ley). La mayoría de las veces, esto obliga a los padres a tomar decisiones terriblemente difíciles, tratando de equilibrar las necesidades de cuidado de su familia con su necesidad de dinero. Y está cobrando un precio muy alto; cada año las familias trabajadoras pierden más de 20.000 millones de dólares en salarios porque no pueden tomar una licencia familiar o médica pagada, según los datos del Center for American Progress de 2016.

La asesora de la Casa Blanca, Ivanka Trump, incluso lo estableció como una prioridad para la administración de su padre en una carta que escribió al Wall Street Journal en julio de 2017. «Ofrecer un programa nacional de licencias pagadas garantizadas -con un límite razonable de tiempo y de beneficios- no es un derecho, es una inversión en las familias trabajadoras de Estados Unidos», escribió.

Ivanka, junto con los senadores Joni Ernst (R-IA), Mike Lee (R-UT) y Marco Rubio (R-FL), cree que han encontrado la solución. El plan se basa en uno presentado por el Foro de Mujeres Independientes, un grupo de mujeres derechistas financiado por los hermanos Koch, y parece ser una forma ingeniosa de ofrecer tiempo libre remunerado… sin dar realmente tiempo libre remunerado a las madres.

La manera en que funcionaría es que a las madres que necesitan tiempo libre para el nacimiento o la adopción de un niño se les permitiría sacar dinero de sus cuentas del Seguro Social antes de tiempo, para reemplazar los ingresos perdidos durante el período de licencia, explica Shilpa Phadke, vicepresidenta de la iniciativa de las mujeres en el Center for American Progress. Entonces tendrían que retrasar la jubilación por lo menos seis semanas, trabajando más tarde en la vida para compensar los fondos que utilizaron anteriormente.

Esto es problemático por varias razones, dice Phadke. Primero, se basa en el programa de seguridad social que ya es financieramente inestable. Además, sólo proporcionaría alrededor del 45 por ciento de los salarios para el trabajador promedio, demasiado bajo para que valga la pena para muchas familias, según la IWF.

Luego está el tema separado de poner en peligro la futura jubilación de los padres. Más de la mitad de todos los estadounidenses no tienen nada ahorrado para la jubilación y menos de $1,000 en ahorros, según CNBC y el 43 por ciento de la gente dijo que dependían únicamente de los beneficios del seguro social para vivir durante la jubilación, según una encuesta de Gallup. Todo esto significa que sería una muy mala idea para la mayoría de los padres el obtener fondos de la seguridad social antes de tiempo.

Este problema afecta desproporcionadamente a las mujeres, añade.

«Las mujeres tienen menos beneficios mensuales de jubilación del Seguro Social y menos ahorros privados de jubilación que los hombres, y también se ausentan más a menudo y por períodos de tiempo más largos», explica. «También son más propensos que los hombres a enfrentarse a penas de por vida.»

La solución de IWF es sólo una de las muchas que se están considerando y aún no se han tomado decisiones, dijo la administración Trump.

«El presidente Donald Trump recibió aplausos cuando dijo que la nación necesita licencia pagada, pero en lugar de buscar un programa de licencia familiar y médica significativo y completo, la administración de Trump y el Congreso continúan presentando medidas a medias y planes irresponsables que no están a la altura de las necesidades de las familias trabajadoras», dice Phadke. «[Los padres] no deben ser forzados a elegir entre cuidar a sus familias o poner en peligro su futura estabilidad económica.»

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