La parte de mí mismo que estoy tratando de cambiar por el bien de mis hijos 1

La parte de mí mismo que estoy tratando de cambiar por el bien de mis hijos

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Hubo un momento en que pude haber tomado otra decisión. Las risitas de mis hijas estaban llegando a un punto de fiebre; me di cuenta de que habían perdido el control de sí mismas. Mi hijo, Henry, los entretenía saltando de su cama, desnudo. Era tan cerca de la hora de acostarse y nadie estaba en pijama, no se cepillaban los dientes, no se guardaban los juguetes. Podría haber visto a mis tres hijos pasar un buen rato en su habitación, no pelear entre ellos, entretenerse y reírse. Podría haberme parado en la puerta y haber pensado en lo afortunada que era de ser en un momento, presenciando el caos de una infancia sin preocupaciones.

Pero ese no era mi estilo.

«¡BÁJATE DE ESA CAMA!» Les pedí, sorprendiéndolos. «¿Por qué no estás listo para ir a la cama? ¿Quién se ha lavado los dientes? Esta habitación es un desastre. Quiero que limpies esto ahora.» Se hundieron como insectos para complacerme. La alegría de la habitación se evaporó al dar las órdenes.

Este era mi estilo. En los restaurantes o en nuestra propia mesa, no toleraba el mal comportamiento, ni las tonterías. «Siéntese en su silla. Quédate en esa silla,» estaba en un bucle en cada comida. Mis hijos esperaban palabras duras y demandas de mí, y sabían que los abrazos, besos, abrazos, abrazos y bromas serían abundantes siempre y cuando se cumplieran todas las tareas.

Más de una vez, había escuchado la evaluación de mis hijos sobre mi estilo de crianza. Mi hija mayor me dijo: «Esta es nuestra propia casa y no queremos que nuestros padres sean malos»; mi hija menor me dijo: «Deberías ser amable con nosotros porque eso es lo que significa el amor». Hay mucho amor, juego y calor en nuestra casa. Mi reacción por defecto, sin embargo, cuando reacciono a la limpieza de los desastres o cuando los saco apresuradamente de la puerta es más sargento de instrucción que Mary Poppins. Muchas veces había tratado de ser una madre diferente y más gentil, pero finalmente me he dado cuenta de que no podría ser una madre más gentil hasta que pudiera ser una persona más gentil conmigo misma.

A finales del año pasado, todos nos sentamos a revisar nuestros propios hitos y puntos culminantes del año: vacaciones; los niños aprendieron a nadar, a leer, a andar en bicicleta sin ruedas de entrenamiento; y no nos mudamos de apartamento por primera vez en varios años. Solo, mi esposo y yo discutimos otros marcadores del año, incluyendo tratar los problemas de comportamiento de nuestro hijo, el trabajo que habíamos hecho en nuestra propia relación, y la madurez que hemos visto en las mentes y cuerpos de los niños. Ninguno de nosotros es fanático de las resoluciones, pero en el espíritu de los nuevos comienzos, mi esposo dijo que le gustaría ser más positivo.

Dije que me gustaría ser más suave.

«Más suave» es una manera de ser, de ser padres, de pensar que aprendí a abrazar durante este último año. Tuve que hacerlo. Durante años, había estado firmemente convencido de que la rigidez y la dureza eran mis mejores opciones para tratar con mis hijos. Y no era que yo estuviera necesariamente eligiendo para ser así. Es la forma en que siempre he sido: insistente y exigente conmigo misma, inflexible a la hora de hacer las cosas de la manera «correcta».

Desde que era joven, y quizás debido a la intimidación de la infancia que experimenté, he tenido poca tolerancia a mis propios errores y debilidades. Creía en mi corazón que el mundo se acabaría si era más blando conmigo mismo, si no estaba en guardia todo el tiempo. Esta extrema vigilancia se tradujo en mi paternidad, naturalmente y a pesar de mi deseo de actuar y existir de manera diferente. Oh, cómo deseaba dar vida a las citas inspiradoras que leía: Tú mismo, tanto como cualquier persona en el universo entero, mereces tu amor y afecto» (Buda) y «Ámate a ti mismo primero y todo lo demás se pondrá en orden» (Buda). Realmente tienes que amarte a ti mismo para hacer algo en este mundo» (Lucille Ball). El mundo se apresura a decirnos que seamos nuestro mejor amigo; pocas personas te dirán cómo hacerlo si no es de forma natural.

Quería, me dolía actuar de esta manera, retorcer mi cerebro para que pensara mejor de mí mismo. Las citas sobre la buena crianza me destruyeron. Leí «Lo que quieras que sean tus hijos, esfuérzate por mostrarlo en tu propia vida y conversación» (Lydia Huntley Sigourney), y lloré después de una noche particularmente difícil. Después de años de abusar de mí misma, sabía que tenía que aprender a ser gentil en general, específicamente para poder ser más suave con mis hijos.

Y el momento era ahora o nunca. Vi que sí repitieron mis palabras e imitaron mis acciones; las niñas parecían especialmente devastadas por los errores. Así que me volví, con temor y escepticismo, a la terapia, la meditación, la meditación y el yoga para ayudar a cambiar mi camino. No creí que pudiera hacerlo; lo había intentado tantas veces antes. Pero los niños son lo más importante. Lo que no podemos hacer por nosotros mismos, a menudo lo podemos hacer por el bien de nuestras familias.

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El proceso de cambiar mi comportamiento no ocurrió solamente con la autoconciencia o la decisión de cambiar – después de todo, había estado actuando de esa manera durante décadas. De hecho, me costó decidir si escribir este artículo en pasado o en presente; es una lucha diaria y activa. La dinámica de una perspectiva suave debe existir en casi todos los momentos, o los pensamientos negativos ganan impulso. Fracaso regularmente y me vuelvo inconscientemente a la deriva, a los chasquidos y a los juicios. A veces siento que estoy tratando de cambiar la dirección del flujo de un río.

Pero cuando veo cómo mis hijos responden a una generosidad de comprensión, sin embargo, cómo prosperan, cómo se ablandan y cómo se relacionan conmigo, se me recuerda que aunque la lucha por hacer esto es monumental e interminable, vale la pena encontrar la fuerza.

¿Qué es una lucha por la que estás pasando por el bien de tus hijos?

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