Haga la Diferencia Un Pañal a la Vez 1

Haga la Diferencia Un Pañal a la Vez

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Para muchas madres, los pañales son omnipresentes. Al tener montones de pañales de tela o desechables tirados por toda la casa y metidos en cada bolsa de pañales, si el bebé está sucio o mojado, simplemente buscan un pañal limpio. Pero para muchas familias de bajos ingresos, no es tan simple.

Poco después de que Amanda Jordan perdiera su trabajo en 2011, se enteró de que estaba embarazada y decidió volver a la universidad. Pero como madre soltera que lucha por pagar los préstamos estudiantiles y otras cuentas, se encontró con que le costaba mucho pagar una necesidad crucial para el recién nacido: los pañales.

«Era un sentimiento de impotencia», dice Jordan, de 37 años, de Durham, N.C. «Era un sentimiento de’¿Qué se supone que debo hacer? ¿Compra pañales o pago la electricidad?'»

Varias veces durante el primer año de vida de su hija, Jordan recibió pañales distribuidos por el Banco de Pañales de Carolina del Norte, uno de los cientos de bancos de ese tipo en todo el país que ponen pañales a disposición de los padres necesitados, generalmente a través de agencias de servicios sociales, sin costo alguno.

Jordan atribuye a esos pañales desechables el haberla ayudado a permanecer en la escuela, ya que los usó cuando llevó a la pequeña Rayla a una guardería que no usaba los pañales de tela que Jordan usaba en casa.

«Fue una gran ayuda», dijo Jordan, quien obtuvo su título de asociado en mayo y ahora está trabajando de nuevo, además de dirigir su propio negocio. «Era una cosa menos de la que preocuparse.

La elección entre gastar dinero en pañales o pagar una cuenta u otra es una elección que ningún padre quiere hacer, pero que es familiar para muchos. En un estudio publicado el año pasado, casi el 30 por ciento de las madres de bajos ingresos encuestadas dijeron que experimentaban «necesidad de pañales» o la falta de un suministro adecuado de pañales.

«Lo oímos todo el tiempo, que la gente está tomando la decisión entre comprar alimentos, pagar el alquiler, pagar los servicios públicos o pagar los pañales», dijo Joanne Goldblum, directora ejecutiva de la Red Nacional de Bancos de Pañales. «Están constantemente intercambiando sobre cómo proveer para las necesidades básicas de su familia.»

Los bancos están tratando de satisfacer una necesidad importante: No tener suficientes pañales puede causar problemas tanto para los padres como para los niños, dicen los expertos.

Los padres pueden dejar a sus hijos en pañales sucios por períodos prolongados o desechar los desechos sólidos y luego reutilizar los pañales, lo que podría provocar erupciones o infecciones graves. Las guarderías suelen pedir a los padres que les proporcionen pañales desechables, y sin ellos, los padres pueden no poder trabajar o asistir a la escuela si carecen de cuidado para sus hijos.

«Realmente impacta la vida diaria de las personas y su capacidad de hacer las cosas que necesitan hacer para poder cuidar de sus hijos», dijo Goldblum.

Hace apenas cinco años, había un «gran puñado» de bancos en Estados Unidos, dice Goldblum. Ahora, sin embargo, su organización dice que hay alrededor de 334 bancos en todos los estados menos dos. Los bancos ayudan a cubrir aproximadamente 1,2 millones de fondos al año.

«En los últimos cinco años, ha crecido exponencialmente», dijo Goldblum sobre el movimiento del banco de pañales.

Los bancos de pañales reciben pañales a través de donaciones de familias cuyos hijos ya no les quedan pequeños, campañas de recolección de pañales y recaudación de fondos y de la red nacional, que ha recibido millones de pañales donados -incluyendo 20 millones este año- por parte de Huggies desde 2010.
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Para las familias de bajos ingresos que califican para recibir asistencia del gobierno estatal o federal, los defensores notan que los pañales no están cubiertos. Y muchas familias que no son elegibles para recibir ayuda también tienen dificultades para pagar los pañales, dijo Goldblum.

En Carolina del Norte, Michelle Old, la directora ejecutiva del banco de pañales que ayudó a Jordan, dijo que muchos de los que reciben pañales de su banco son padres que trabajan.

«Muchos tienen uno o dos trabajos», dijo. «Recibimos muchas llamadas de familias de militares que no pueden pagar comida y pañales. Recibimos muchas llamadas de maestros que están luchando para llegar a fin de mes y los pañales son muy caros».

El banco de Old’s en Durham, Carolina del Norte, ha distribuido 310.000 pañales en los 18 meses transcurridos desde su creación, con una demanda superior a la oferta.

«La necesidad es abrumadora y desgarradora», dijo Old, «Esperamos estar haciendo la diferencia un pañal a la vez».

Jordan estaba tan agradecida por Old, quien una vez entregó pañales a la casa de Jordan cuando no pudo salir, que se ofreció como voluntaria en el banco. Jordan, que también tiene dos hijos mayores, planea celebrar su fiesta de cumpleaños en el banco el próximo mes, y está pidiendo a los invitados que traigan pañales en lugar de regalos.

«Lo que ella hace es asombroso, y es una necesidad que no se reconoce realmente», dijo Jordan. «Quiero llamar la atención sobre ello y quiero devolverlo.»

Para saber cómo puede contribuir a su banco local de pañales, haga clic aquí.

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