Estudio masivo sobre el orden de nacimiento y la personalidad desafía la opinión popular 1

Estudio masivo sobre el orden de nacimiento y la personalidad desafía la opinión popular

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Ya has oído las historias antes: Los primogénitos son mandones, los niños de en medio son desorganizados en busca de atención, y los más pequeños son siempre bebés acostumbrados a que se les haga todo por ellos. Es razonable que los padres se preocupen por estos estereotipos porque se centran en lo negativo y tratan de contrarrestarlos con sus propios estilos de crianza. Pero un estudio reciente, el más grande jamás realizado sobre el orden de nacimiento y la personalidad, sugiere que los padres que sienten que necesitan animar a su primer hijo a tomar más riesgos y a su hijo menor a ser más responsable pueden relajarse y dejar que la naturaleza siga su curso.

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El estudio, titulado «The Associations of Birth Order with Personality and Intelligence in a Representative Sample of U.S. High School Students» (Las asociaciones del orden de nacimiento con la personalidad y la inteligencia en una muestra representativa de estudiantes de secundaria de Estados Unidos) y publicado en el Journal of Research in Personality , fue el primero en medir el coeficiente intelectual y la personalidad en relación con el orden de nacimiento. Encontró que los primogénitos promediaban un punto de CI más alto que los nacidos más tardíos y que eran ligeramente más extrovertidos, agradables y concienzudos y menos ansiosos que los nacidos más tardíos. Pero esas pequeñas diferencias no tienen «sentido», dice una de las investigadoras del estudio, la profesora Rodica Damian. Por lo tanto, no hay razón para dejar que los estereotipos del orden de nacimiento afecten tu paternidad. «Nunca serías capaz de distinguir la personalidad de las personas en base a esto», dice Damian.

Los autores encuestaron a 377,000 estudiantes de secundaria de EE. UU. entre 15 y 16 años de edad, y les hicieron preguntas a los participantes sobre su sexo y edad, y sobre dónde se encontraban en el orden de nacimiento de su familia, y les hicieron una prueba de personalidad que mide características como la madurez, la calma, la confianza y mucho más. Controlaron los factores que podrían sesgar los resultados -incluyendo el tamaño de la familia de cada niño, su situación económica y la edad de sus hermanos- y encontraron sólo una correlación de 0,02 entre los primogénitos y el aumento de la extroversión, la simpatía y la conciencia, y una menor ansiedad y una correlación de 0,04 entre el orden de nacimiento y el coeficiente intelectual. La correlación tiene que ser entre .11 y.15 para tener incluso una relación moderada. En otras palabras, las relaciones eran tan leves que, en última instancia, no existía una relación significativa entre el orden de nacimiento y la personalidad o el coeficiente intelectual.

Entonces, ¿de dónde vinieron los estereotipos sobre el orden de nacimiento?

Durante un tiempo, la investigación sobre el orden de nacimiento y la personalidad fue contradictoria porque son un reto para estudiar de manera efectiva, dice Damian. (Señala que la investigación sobre el orden de nacimiento y el coeficiente intelectual ha sido más consistente, y siempre ha encontrado básicamente ninguna diferencia en el coeficiente intelectual.) En estudios anteriores, surgió información contradictoria porque variables como el estatus socioeconómico y el tamaño de la familia, que también afectan a la personalidad, no se tuvieron en cuenta, y a menudo hubo muy pocos participantes. Algunos incluso comparan a niños de la misma familia, lo que significa que también registran diferencias basadas en la edad y el desarrollo del niño y no en su orden de nacimiento. Probablemente verá diferencias de personalidad entre su primogénito y sus hijos mayores, dice Damian, pero «lo más probable es que sea un artefacto de su diferencia de edad» y no del orden de nacimiento. Las personas se vuelven más responsables a medida que envejecen.

Otra teoría popular creada por el Dr. Robert Sulloway, publicada en su libro Born to Rebel, dice que los hermanos compiten por los recursos de sus padres, por lo que terminan llenando nichos específicos. Dentro de esta escuela de pensamiento, los primogénitos terminan siendo conscientes y responsables, pero neuróticos y menos divertidos, mientras que los posteriores son extrovertidos, creativos y divertidos, pero poco fiables. Toda una gran inspiración para la investigación, dice Damian, pero todas carecen de apoyo científico.

El siguiente paso para entender mejor estas diferencias percibidas es realizar un estudio que dé seguimiento a los niños de la misma familia a lo largo de los años para que los investigadores puedan comparar las personalidades de los hermanos cuando tienen la misma edad. Pero esto costaría millones, dice Damian, así que por ahora, basado en su tamaño y método, este estudio es el más preciso. Y sus resultados deben asegurarle que no importa cuándo el bebé se una a su familia, tiene la misma oportunidad de ser todo lo que usted espera: creativa, tranquila, amable, divertida, confiable, responsable y mucho más.

¿Crees que el orden de nacimiento afecta a la personalidad? Comparta sus ideas en los comentarios que aparecen a continuación.

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