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El verdadero trato con Essure: lo que las madres necesitan saber

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Después de años de pensar día a día en el control de la natalidad, usted está lista para algo un poco más permanente. Y ya que ha decidido cerrar el capítulo sobre sus años de maternidad, las píldoras anticonceptivas se están convirtiendo en una molestia diaria y los condones carecen de espontaneidad. Para las mujeres que buscan un método anticonceptivo permanente, Essure, que fue aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) hace 13 años, parece ser la opción perfecta. Una alternativa para ligar las trompas (también conocida como ligadura de trompas), es una varilla flexible y delgada que se inserta en cada trompa de Falopio. A diferencia de la ligadura de trompas, no requiere anestesia general y tiene una rápida recuperación. Pero esta semana, la FDA se reunió con un panel de expertos para discutir una avalancha de quejas que van desde graves hasta algo misteriosas. La reunión dejó a muchas mujeres preguntándose si Essure seguía siendo un método anticonceptivo viable, según los informes de The New York Times .

Esta semana, la FDA escuchó el testimonio del fabricante de medicamentos, Bayer HealthCare Pharmaceuticals, sobre los problemas con el dispositivo. La reunión pública de un día de duración también incluyó declaraciones orales de mujeres que afirmaron que el dispositivo había causado una lista de problemas de salud que incluía dolor intenso, trompas de Falopio perforadas y trastornos autoinmunes.

El dispositivo, que consiste en una pequeña bobina de metal, funciona causando una respuesta inflamatoria en las trompas de Falopio, lo que resulta en el crecimiento del tejido cicatricial. Este tejido cicatrizal eventualmente bloquea las trompas de Falopio, previniendo embarazos. Los médicos deben primero determinar dónde se insertará la bobina, luego insertarla a través de la vagina y 3 meses después comprobar si el procedimiento ha bloqueado con éxito las trompas de Falopio insertando tinta en el útero y viéndola en una radiografía.

Muchas mujeres pueden pensar que están protegidas después de que se implanta el espiral, pero la protección total sólo llega una vez que se ha formado el tejido cicatrizal y, en algunos casos, no se implanta correctamente. Algunas pacientes se quejaron de que el espiral terminaba en el útero, donde, aunque es poco probable que cause daño, no las protegía del embarazo. De hecho, los embarazos no deseados se encuentran entre las quejas más comunes de las mujeres, y con razón. Aunque la compañía afirma que el dispositivo previene el embarazo el 99 por ciento de las veces, sólo si el dispositivo se inserta perfectamente y bloquea por completo las trompas de Falopio. Según la Dra. Aileen Gariepy, profesora asistente de planificación familiar del Departamento de Obstetricia, Ginecología y Ciencias Reproductivas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, que asistió a la reunión de la FDA y ha estudiado Essure extensamente, en términos reales, sólo el 85 por ciento de las mujeres están totalmente protegidas contra el embarazo después de los tres meses y el 88 por ciento después de los seis meses.

«Es inherentemente un proceso de varios pasos, y puede requerir múltiples intentos», dice el Dr. Gariepy. «Muchas mujeres sintieron que no se les dio la información apropiada antes de someterse al procedimiento.»

Y más allá de los embarazos no planeados, pueden ocurrir otros riesgos, aunque raros. Específicamente, las mujeres con alergias desconocidas a los metales pueden estar en riesgo de una reacción negativa, por lo que es posible que desee considerar hacerse la prueba de alergia al níquel antes de considerar el dispositivo. Además, la perforación, o los agujeros perforados en el útero y las trompas de Falopio, son un riesgo poco frecuente en las mujeres que se someten al procedimiento, riesgos que ya figuraban en el sitio web de Essure.

Pero otras mujeres en la reunión se quejaron de los riesgos que antes de la aprobación del dispositivo nunca fueron estudiados, a saber, los trastornos autoinmunes. Estas condiciones, incluyendo la enfermedad celíaca, el lupus y la miastenia grave, surgieron misteriosamente en las mujeres después de que se sometieron al procedimiento. Pero según el Dr. Gariepy, las enfermedades autoinmunes no se han estudiado adecuadamente junto con el dispositivo.

«Para empezar, no sabemos lo suficiente sobre las enfermedades autoinmunes y, especialmente, no sabemos si están relacionadas de alguna manera con Essure», dice el Dr. Gariepy. «No está bien estudiado y definitivamente se necesita más investigación.»

La preocupación es que la inserción de un objeto extraño en el cuerpo podría hacer que el sistema inmunológico reaccione de manera exagerada, causando varios trastornos autoinmunes. Sin embargo, este tipo de reacción no ocurre, por ejemplo, con las paradas cardíacas y las válvulas cardíacas.

Lo que se sabe sobre las enfermedades autoinmunes es que las mujeres ya son más propensas a ser afectadas por ellas que los hombres, y esto es especialmente cierto a medida que envejecen. Por lo tanto, no está claro si estos trastornos estaban asociados de alguna manera con el dispositivo en primer lugar.

El Dr. Gariepy todavía recomienda el dispositivo en algunas mujeres, siempre y cuando entiendan completamente todos los riesgos. Para algunas mujeres, sigue siendo la mejor opción, especialmente para aquellas que desean un control permanente de la natalidad pero no desean someterse a la anestesia general que se requiere para una ligadura de trompas. De hecho, el Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos, junto con Médicos para la Salud Reproductiva y la Federación de Planificación de la Familia de los Estados Unidos, instó a la FDA a no limitar a las mujeres que podrían beneficiarse de la obtención del dispositivo sobre la base de pruebas anecdóticas.

Agradecemos a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) por organizar una importante conversación sobre la seguridad de Essure y sobre los pasos que la agencia y la industria pueden dar para garantizar que Essure se utilice de forma segura en el futuro». Pero instamos a la FDA a que reconozca que restringir el acceso de las mujeres a ciertos métodos anticonceptivos limitará sus opciones y, en algunos casos, las expondrá a riesgos adicionales», aseguraron las organizaciones en una declaración conjunta.

Lo que esto significa para ti. La planificación familiar es indudablemente clave para las mujeres que desean espaciar los hijos por razones financieras, profesionales o de relación. De hecho, las investigaciones han demostrado que las mujeres que no esperan al menos 18 meses después de dar a luz para volver a concebir tienen un mayor riesgo de parto prematuro. Y cuando sus años de procreación hayan terminado, es posible que desee métodos anticonceptivos más permanentes. De hecho, Essure es menos invasivo y tan permanente como la ligadura de trompas. Pero si prefiere evitar cualquier riesgo grave, puede que desee considerar los dispositivos intrauterinos (DIU), que duran de cinco a diez años. Hable con su proveedor de atención médica acerca de cuál es la mejor opción para usted. Pero sea lo que sea que elija, recuerde que el control de la natalidad es una parte esencial de la salud de la mujer, y cuantas más opciones tenga, mejor.

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