El Beneficio Sorprendente del Fuerte Lazo de un Padre con su Bebé 1

El Beneficio Sorprendente del Fuerte Lazo de un Padre con su Bebé

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Si bien es posible que no siempre obtengan crédito, los papás desempeñan un papel esencial en las familias mucho más allá de cambiar pañales y cocinar la cena. De hecho, aunque a menudo se considera a las mamás como «criadoras» inherentes que apoyan el desarrollo social y emocional del niño, los papás también juegan un papel importante. Esto puede ser especialmente cierto en las familias donde la mamá lucha contra la depresión – una condición que no es su culpa pero que, sin cuidado y atención, puede resultar en desafíos para los niños y la familia en su conjunto. Un pequeño estudio reciente, publicado este mes en Development and Psychopathology , ha encontrado que cuando una madre está crónicamente deprimida, la relación de un padre con su hijo puede compensar los posibles efectos negativos en el desarrollo social y emocional de un pequeño.

Lo que observó el estudio

Probablemente has oído hablar del término «paternidad de apego». Se basa en la popular teoría del apego, que especula que la seguridad que un niño siente con sus padres y la seguridad de que le proporcionarán sus necesidades básicas desde la infancia es fundamental para su desarrollo emocional y social en los años venideros. Los niños tienen menos probabilidades de tener ese apego seguro cuando los padres son menos «sensibles» (en sintonía con las necesidades de sus hijos y es probable que respondan de una manera afectuosa y solidaria) y más «intrusivos» (críticos y que tienden a hacerse cargo de las tareas que los niños pueden hacer por sí mismos).

A su vez, se ha demostrado que la depresión hace que los padres sean menos sensibles y más intrusivos con sus hijos. Cuando las madres están deprimidas, las familias tienen más probabilidades de luchar para resolver problemas, comunicarse, involucrarse emocionalmente y establecer límites, lo que puede obstaculizar el desarrollo social y emocional de los niños. Dicho esto, la mayor parte de la investigación sobre el tema se ha centrado en el impacto de las relaciones madre-hijo, no en cómo la paternidad y la familia en su conjunto afectan a los niños.

Así que para ver el papel de los padres, entre 2002 y 2005, investigadores de la Universidad de Bar-Ilan en Israel reclutaron a más de 1.000 nuevas mamás que acababan de dar a luz en un hospital urbano, dándoles un cuestionario de diagnóstico para comprobar la depresión. Después de revisar de nuevo a los seis y nueve meses, dieron a las madres el mismo cuestionario y redujeron su selección a las mujeres que estaban más y menos deprimidas, luego visitaron a las familias en sus casas para observar cómo los padres interactuaban con sus hijos uno a uno y juntos. Cuando los niños cumplieron 6 años, dieron a las madres el mismo cuestionario y visitaron sus casas de nuevo, terminando el estudio con 46 madres que reportaron síntomas de depresión al nacer y seis años después junto con un grupo de control de 103 mujeres que no estaban deprimidas.

Lo que encontraron

Como esperaban, los investigadores encontraron que las madres que estaban deprimidas eran en general menos sensibles y más intrusivas con sus hijos. Los niños, a su vez, tendían a estar menos comprometidos socialmente con sus familias.

Aquí es donde los padres se acercaron a la base. Las familias donde la madre estaba deprimida y los padres también eran insensibles e intrusivos con sus hijos eran «menos cohesivos» – es decir, menos cálidos y colaborativos – y los niños se relacionaban menos con sus padres socialmente. Pero cuando los padres eran más sensibles a las necesidades de sus hijos y menos intrusivos, moderaban los efectos negativos de la depresión en las madres: La familia en su conjunto tendía a ser más cooperativa y a estar más conectada, apoyando el desarrollo social de los niños.

El informe señala que los niños que crecen en familias cooperativas donde los padres permiten a sus hijos tomar decisiones sin reglas irrazonablemente estrictas están mejor capacitados para regular y expresar sus emociones, hacer frente al estrés psicológico e interactuar socialmente a largo plazo.

«Cuando los padres se enfrentan al desafío de ser co-padres… y se involucran en la relación padre-hijo… la paternidad puede amortiguar el impacto de la depresión materna en el ambiente familiar», dijo la autora principal Ruth Feldman, profesora del Departamento de Psicología de la Universidad de Bar-Ilan, en una declaración.

Lo que significa para usted

En primer lugar, es sorprendente que la gran mayoría de la investigación se centre sólo en las relaciones madre-hijo y no en el papel de los padres (gracias….Freud?). Porque, como muestra esta nueva investigación, los padres tienen un papel igualmente importante cuando se trata del desarrollo social, emocional e intelectual de un niño. Los padres pueden tener y tienen un impacto positivo en sus hijos, por lo que los hallazgos de este estudio deberían animar a los padres a dar un paso al frente y ser una base cálida y de apoyo, especialmente en las familias que luchan contra la depresión.

Dicho esto, si papá no está cerca, no significa que los niños sufrirán. Muchas investigaciones han demostrado que no se trata de con cuántos padres crece un niño, sino de cuán cariñosos y afectuosos son esos padres. Al final, todo lo que los pequeños realmente necesitan es amor y apoyo; con estos cuidados básicos, realmente terminarán bien.

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