Convertir los cupones de alimentos en un servicio similar a un delantal azul sólo dañará a las familias con niños 1

Convertir los cupones de alimentos en un servicio similar a un delantal azul sólo dañará a las familias con niños

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El martes, la administración Trump anunció un plan que haría cambios radicales en el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria (SNAP, por sus siglas en inglés), reduciendo los beneficios existentes a la mitad y recortando más de cuatro millones de personas del programa. Proponen reducir la cantidad de dinero que se les da a los participantes y reemplazarlo con una «caja de cosecha» de alimentos básicos cada mes.

En enero de 2018, 43.6 millones de estadounidenses de bajos ingresos recibían beneficios de SNAP, con una asignación mensual promedio de $136 por persona o $278 por familia, según los datos más recientes del gobierno. Bajo el plan actual, el dinero de SNAP se deposita en una cuenta especial cada mes y se vincula a una tarjeta EBT que los participantes pueden usar en cualquier tienda de comestibles para comprar cualquier alimento que deseen, siempre y cuando se ajuste a estas pautas. No es un sistema perfecto, pero para la gente que ya encuentra las directrices demasiado restrictivas, la propuesta de Trump sería un golpe terrible.

Bajo el nuevo plan, cualquier persona que reciba más de $90 al mes en beneficios de SNAP – más del 80 por ciento de los participantes – recibiría la mitad de sus beneficios en la forma de lo que se está llamando una «caja de cosecha», de acuerdo con una disposición en la sección del USDA de la solicitud del presupuesto de administración de Trump para 2019. La caja de la cosecha es una caja de alimentos básicos que consiste en «leche de estantería, lista para comer cereales, pasta, mantequilla de cacahuete, frijoles y frutas y verduras enlatadas». La idea es que el gobierno puede comprar estos artículos a granel por un precio mucho más barato que el que la gente paga actualmente en las tiendas de comestibles. Afirman que esto ahorrará 129.000 millones de dólares en los próximos 10 años.

Sin embargo, el problema está en los detalles. Los críticos señalan que no existe una infraestructura para la distribución de cajas de alimentos a esta escala: los almacenes, los camiones de reparto, los centros de embalaje y los lugares de recogida tendrían que ser alquilados o comprados, y el dinero provendría del presupuesto ya de por sí limitado de los SNAP. El proyecto de ley propuesto dice que los estados tendrán «una flexibilidad sustancial en el diseño del sistema de entrega de cajas de alimentos a través de la infraestructura existente, las asociaciones o los servicios de entrega comercial y al por menor», añadiendo otra regulación que los estados tienen que cumplir sin ofrecer dinero extra para hacerlo.

Pero el verdadero problema está en limitar severamente lo que la gente puede comer. Hay problemas de salud – no se incluyen alimentos frescos en las cajas – y los índices de obesidad ya son mucho más altos entre los estadounidenses de bajos ingresos. Y hay preocupaciones humanitarias. ¿Y si a la gente no le gusta la comida? ¿No sabes cómo cocinarlo? ¿Tiene alergias? Esta falta de flexibilidad casi garantiza que se desperdicien muchos alimentos y que la gente pase hambre.

La otra parte de la propuesta involucra el restablecimiento de las pautas federales para quienes son elegibles para los beneficios de SNAP en estados individuales que han aflojado los requisitos. Esto, dicen los expertos, reduciría a cuatro millones de personas que actualmente reciben beneficios. El objetivo de los cambios es combatir el fraude y el despilfarro, dijo el secretario de Agricultura, Sonny Perdue. La idea de que el SNAP está plagado de abusos es un mito común, refutado por los números. «Se acusa a los beneficiarios de SNAP de engañar al sistema al recibir mayores beneficios de los que corresponderían a su nivel de ingresos o al cambiar los beneficios de SNAP por dinero en efectivo. En realidad, el fraude dentro del sistema SNAP es extremadamente bajo», según la agencia SNAP. «Según un reciente análisis del USDA, SNAP alcanzó una precisión de pago del 96,19% en 2012. Las tasas de tráfico, el número de beneficios intercambiados por dinero en efectivo, son del 1%».

Más de dos tercios de los beneficiarios de SNAP son niños menores de 18 años, personas mayores de 60 años o personas discapacitadas, según el USDA, por lo que este plan reduciría o eliminaría los beneficios alimentarios para las personas más vulnerables del país.

El proyecto de ley se propone que entre en vigor en 2019, pero primero tendría que ser aprobado por el Congreso.

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