¿Cómo se verá afectado el costo del embarazo por la Ley Estadounidense del Cuidado de la Salud? 1

¿Cómo se verá afectado el costo del embarazo por la Ley Estadounidense del Cuidado de la Salud?

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Estar embarazada y tener un nuevo bebé sería mucho más caro bajo la versión de la Ley de Atención Médica Americana (AHCA, por sus siglas en inglés) que fue aprobada por la Cámara el 4 de mayo, según una evaluación del proyecto de ley realizada por la Oficina de Presupuesto del Congreso, que no es partidista y que se publicó la semana pasada.

El análisis del CBO confirma que el AHCA (también conocido como «Trumpcare») en su forma actual resultará en 23 millones de personas menos aseguradas, principalmente como resultado de los recortes propuestos a Medicaid, que actualmente cubre cerca de la mitad de todos los nacimientos en los Estados Unidos.

El Senado está trabajando actualmente en su propia versión del proyecto de ley, pero mientras tanto, es importante estar al tanto del impacto de la legislación sobre las mujeres embarazadas y las madres primerizas. Así es como la AHCA existente afectaría el costo del embarazo y el tener un bebé.

La maternidad y la atención al recién nacido podrían tener éxito.

En virtud de la Ley de atención asequible (también conocida como «Obamacare»), la atención de la maternidad y del recién nacido se incluyen en una lista de «prestaciones esenciales de salud» que todos los planes de seguro deben cubrir. Bajo la AHCA, la cobertura de estos servicios podría reducirse o reducirse. En su forma actual, la AHCA permite a los estados obtener exenciones que permiten a las compañías de seguros reducir o recortar la cobertura de beneficios de salud que no consideran esenciales.

Si la maternidad y la atención al recién nacido ya no son beneficios esenciales para la salud, eso significa que las aseguradoras podrían reducir los beneficios de atención médica (y aumentar los costos) para las madres con embarazos más complicados, los nacimientos prematuros y los bebés enfermos. La cobertura de la atención de la salud mental materna, incluida la depresión durante el embarazo, la depresión posparto y otros trastornos del estado de ánimo, también podría ser limitada o eliminada.

Además, se podrían restablecer los límites de por vida de la cobertura de los beneficios esenciales de salud, incluyendo la atención durante el embarazo y la ayuda médica para bebés muy enfermos o prematuros. Antes de la ACA, los estados permitían a las aseguradoras imponer límites de cobertura de por vida que normalmente oscilaban entre $1 millón y $5 millones por persona. Si bien estas cifras pueden parecer altas, pueden ser devastadoras para las personas y los niños con enfermedades críticas o crónicas (como los diagnosticados con cáncer), cuyas cuentas médicas están en los cientos de miles o millones.

Tenga en cuenta que este no es un mandato general – depende del estado y de la compañía de seguros individual. Pero dependiendo de dónde viva y qué compañía le asegure, el costo de la maternidad y el cuidado del recién nacido puede verse afectado significativamente.

El embarazo podría ser mucho más caro.

Bajo la AHCA, los estados también pueden solicitar exenciones que permiten a las aseguradoras cobrar más por condiciones preexistentes, tales como cesáreas y embarazos (la lista de condiciones preexistentes por las que se debe cobrar más depende de la aseguradora). El informe del CBO afirma que «el gasto de bolsillo en atención de maternidad podría aumentar en miles de dólares en un año dado» para las personas que viven en esos estados que no están aseguradas a través de un plan privado en el trabajo.

Como señala el informe de la CBO, para las mujeres que no tienen beneficios de salud a través del trabajo, el costo promedio de la atención médica durante el embarazo, el trabajo de parto y el alumbramiento es de $17,000 al año (y es aún mayor para los embarazos complicados y los partos prematuros). Si la maternidad y el cuidado del recién nacido son eliminados como beneficios esenciales de salud por un estado o aseguradora, es probable que las aseguradoras ofrezcan «cláusulas adicionales» (también conocidas como planes de cobertura suplementaria que cuestan más) a las mujeres embarazadas y a las madres primerizas. El costo de esos pasajeros, informa la CBO, podría ser de $1,000 o más al mes, o más de $12,000 al año. Muchas familias no podrán pagar esas cláusulas adicionales o sus primas potencialmente más altas, por lo que se quedarían sin seguro para el cuidado de la maternidad.

No todos los estados optarán por tal exención. E incluso si el suyo lo hace, es posible que no tenga opciones de seguro. Sin embargo, las primas y los deducibles pueden ser más altos para algunas mujeres (incluidas las que están embarazadas o que ya lo han estado, con antecedentes de cesáreas y otras circunstancias), y es posible que se reduzca el alcance de la cobertura. Para algunas familias de ingresos medios y bajos en particular, el aumento de las primas y los deducibles y el aumento de los gastos de bolsillo podrían hacer muy difícil -o incluso imposible- seguir pagando sus planes, lo que significaría que algunas se verían obligadas a prescindir de cualquier tipo de seguro médico.

Las familias de bajos ingresos pagarán más por el parto y la atención materna.

Las personas que ya tienen beneficios de atención médica a través de sus empleadores y las que tienen ingresos más altos probablemente verán que sus costos de atención médica disminuyan con el tiempo, confirma la CBO (en parte porque la AHCA pide que se recorten sus impuestos federales y que se reduzcan las primas gracias a la eliminación o reducción de las afecciones preexistentes y la cobertura de beneficios médicos esenciales). Dicho esto, el proyecto de ley de la Cámara de Representantes plantea un problema para las familias de bajos ingresos que obtienen su seguro médico a través de Medicaid, que se amplió enormemente bajo la ACA y cuyo financiamiento federal se recortaría en unos 834.000 millones de dólares en 10 años bajo la AHCA. Medicaid cubre aproximadamente la mitad de todos los nacimientos en este país, 1 de cada 3 niños y 70 millones de personas.

A partir de 2020, con el proyecto de ley existente, el gobierno federal pagaría sumas fijas a los estados cada año en lugar de un porcentaje fijo. Si los costos son demasiado altos para la asignación federal en ciertos estados, algunos servicios no estarán cubiertos. También habría menos asistencia financiera para las madres y familias jóvenes y de bajos ingresos que la que ofrece el ACA, que les ofrece ayuda para pagar el seguro, la atención médica subsidiada y los copagos y deducibles más bajos. El nuevo proyecto de ley eventualmente eliminaría parte (o la totalidad) de esa atención y cobertura médica de costo reducido.

Lo que puedes hacer:

Un nuevo plan federal de salud es una prioridad para la actual administración y el Congreso, pero el debate sobre la AHCA está lejos de terminar. La versión del proyecto de ley del Senado podría someterse a votación este verano.

Si usted está planeando quedar embarazada, está esperando un bebé o es una nueva madre, es una buena idea familiarizarse con la ley federal de atención de la salud existente (la ACA) y la nueva ley propuesta (la AHCA) para que entienda lo que está en juego para usted y para los demás, y estar en contacto con sus funcionarios electos acerca de sus preocupaciones. Todos queremos lo mismo: un embarazo feliz y saludable… para todos.

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