Casi 9 millones de niños podrían perder su seguro médico si el Congreso no financia CHIP 1

Casi 9 millones de niños podrían perder su seguro médico si el Congreso no financia CHIP

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Millones de mujeres y niños estadounidenses dependen de CHIP para recibir la atención médica que necesitan. Sin embargo, según un informe del Washington Post, casi una docena de estados se están preparando para reducir drásticamente los servicios o dejar a los niños y sus familias fuera del programa de seguros, con cinco estados que se quedarán sin fondos para fines de diciembre – todo porque el Congreso no puede actuar conjuntamente para reautorizar su presupuesto.

¿Qué es CHIP?

CHIP es la abreviatura de Children’s Health Insurance Program (Programa de Seguro Médico para Niños), creado en 1997 bajo la Ley de Presupuesto Balanceado. El programa proporciona seguro médico de bajo costo a los niños de familias de bajos ingresos que ganan demasiado para calificar para Medicaid. En algunos estados, CHIP también cubre a las mujeres embarazadas.

¿Qué hace CHIP?

CHIP ofrece un seguro médico asequible para casi 9 millones de niños estadounidenses y 370.000 mujeres embarazadas. A diferencia de los planes de seguro proporcionados por la Ley de Atención Asequible (ACA), las familias pueden solicitar CHIP en cualquier momento del año. Cada estado tiene su propio programa CHIP con diferentes grupos de calificaciones y costos, pero está financiado por el gobierno federal y funciona en paralelo con Medicaid. El programa ha sido acreditado por reducir el número de niños sin seguro a un mínimo histórico de 4.5 por ciento.

Qué ha estado pasando con el financiamiento de CHIP

Desde su inicio hace 30 años, CHIP ya ha sido reautorizado varias veces – pero este 30 de septiembre, el Congreso dejó expirar los fondos para CHIP. Se cree que se debe en gran medida al fracaso del Congreso unas semanas antes de que se aprobara un proyecto de ley que habría revocado y reemplazado partes de la ley ACA.

Aunque los legisladores de ambos lados del pasillo quieren mantener CHIP, no están de acuerdo sobre cómo debe financiarse, lo que lleva al estancamiento actual.

«Muchos estados se están preparando para cerrar los programas de salud de sus hijos si el Congreso no actúa pronto. Los republicanos en el Congreso deben actuar ahora en nuestro proyecto de ley bipartidista que extendería los fondos críticos para el Programa de Seguro de Salud Infantil,» dice la Senadora Debbie Stabenow(D-Michigan) en Qué Esperar.

Los estados tienen fondos de reserva para sus programas CHIP para este tipo de situaciones, pero muchas de esas reservas están peligrosamente cerca de agotarse en meses. Arizona, California, Minnesota, Ohio, Oregon y el Distrito de Columbia se quedarán sin fondos de CHIP para el 31 de diciembre o principios de enero. El senador Stabenowadds que Michigan, donde 100.000 niños dependen de la versión estatal de CHIP, podría quedarse sin dinero para finales de enero.

Por lo menos seis estados más se están preparando para informar a los padres que sus hijos pueden perder la cobertura debido a la pérdida de fondos. Colorado ya ha enviado cartas a los beneficiarios de CHIP, diciéndoles que si el Congreso no autoriza más dinero, el estado se quedará sin fondos para el programa para el 31 de enero.

Lo que esto significa para las familias

Para las familias que se benefician de CHIP y viven en estados afectados por un déficit de fondos, la pérdida de la cobertura de CHIP podría tener efectos graves. Más niños sin seguro médico significaría que menos niños verían a sus pediatras y recibirían atención médica esencial, incluyendo visitas de rutina y vacunas. Los problemas de desarrollo y de comportamiento podrían no ser diagnosticados, y más niños podrían enfermarse.

Tome una posición contactando a su congresista y haciéndole saber que CHIP necesita ser reautorizado hoy mismo. El Congreso necesita dejar a un lado sus diferencias y volver a autorizar los fondos: La salud de los niños y mujeres estadounidenses no debería ser un juego.

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