Actualización sobre el autismo: Las últimas noticias e investigaciones 1

Actualización sobre el autismo: Las últimas noticias e investigaciones

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Usted probablemente ha escuchado mucho sobre el autismo en las noticias últimamente, especialmente desde que las tasas han estado subiendo: Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, aproximadamente uno de cada 68 niños es diagnosticado con un trastorno del espectro autista (TEA) en los Estados Unidos en 2014, una tasa que ha aumentado en un 30 por ciento desde 2012.

Aunque la causa detrás del autismo no está clara, la buena noticia es que una gran cantidad de investigación está sucediendo en este momento. Los científicos creen que es probable que haya múltiples causas detrás del autismo, especialmente debido a que los síntomas varían mucho de un niño a otro. Tanto la genética como el medio ambiente parecen desempeñar un papel. Sin embargo, se ha descartado un factor: las vacunas. Se han llevado a cabo extensas investigaciones y ningún estudio fiable ha demostrado nunca que exista una relación entre ambas.

Desde el efecto de una intervención muy temprana hasta el análisis del rompecabezas genético, he aquí un resumen de algunos de los aspectos más destacados de importantes estudios recientes. Si usted tiene preocupaciones acerca de los signos del autismo en su hijo, los siguientes son todos los grandes avances de los que debe hablar con su profesional de la salud para obtener más información y perspectiva.

La nueva tecnología señala el autismo en los genes

Los investigadores han sospechado durante mucho tiempo que la genética juega un papel en el desarrollo de los TEA, y se han estado acercando a desentrañar exactamente cómo. En años recientes, los científicos han identificado cientos de mutaciones genéticas asociadas con el autismo. Pero ahora la nueva tecnología está ayudando a los científicos a descubrir cómo las mutaciones genéticas específicas están involucradas en el desarrollo del autismo. Un atlas digital de desarrollo cerebral llamado BrainSpan mapea cómo y dónde se activan los genes en el cerebro. En un estudio realizado en 2013 en la revista Cell , los investigadores utilizaron esta tecnología para rastrear cómo nueve genes fuertemente relacionados con el autismo afectaban el desarrollo cerebral. Encontraron que los nueve genes influyeron en el desarrollo de un tipo de célula cerebral en una región del cerebro durante un período específico de desarrollo prenatal, es decir, de tres a cinco meses después de la concepción. Se espera que esta investigación en desarrollo ayude a los científicos a comprender mejor la base genética del autismo, así como a encontrar nuevas dianas potenciales para el tratamiento.

El ácido fólico podría reducir el riesgo de autismo

Una razón más para tomar tu vitamina prenatal: La investigación ha encontrado que puede reducir el riesgo de autismo. Un estudio de 2012 publicado en el Journal of the American Medical Association confirmó hallazgos previos de que el ácido fólico prenatal redujo significativamente el riesgo de autismo. Usando datos sobre más de 85,000 niños de la Cohorte Noruega de Madres e Hijos, los investigadores demostraron que tomar un suplemento prenatal de ácido fólico unas semanas antes de concebir y durante todo el embarazo redujo el riesgo de TEA en sus hijos en un 39 por ciento. No olvide que tomar un suplemento prenatal con ácido fólico al comienzo del embarazo también protege contra los defectos del tubo neural, incluyendo la espina bífida. El folato (lo que se llama ácido fólico cuando se consume en los alimentos) también se encuentra en una amplia gama de alimentos, incluyendo verduras de hoja, guisantes, lentejas, huevos y harina fortificada.

La ingesta de hierro está relacionada con el riesgo de autismo

¿Mencionamos la importancia de tomar una vitamina prenatal? Los bajos niveles de hierro durante el embarazo se han relacionado con un mayor riesgo de tener un hijo con autismo, y entre el 40 y el 50 por ciento de las mujeres tienen deficiencia de hierro durante el embarazo, según un estudio de 2014 publicado en el American Journal of Epidemiology . Los investigadores observaron a 520 niños con autismo y 346 niños con desarrollo típico, examinando la ingesta de hierro de la madre aproximadamente tres meses antes de la concepción, durante el embarazo y la lactancia. Aunque se necesita más investigación, los investigadores mostraron que las madres de niños con ASD eran significativamente menos propensas a haber tomado suplementos de hierro antes y durante el embarazo. También había una relación entre la edad de la madre y la ingesta de hierro: Las mujeres de 35 años de edad y mayores con un bajo consumo de hierro tenían un riesgo cinco veces mayor de tener un hijo con autismo.

La intervención temprana puede ser efectiva

Actualmente, los médicos no pueden diagnosticar el autismo de manera confiable hasta aproximadamente a la edad de 2 años, la edad en la que los síntomas típicamente se vuelven obvios. Pero la creciente investigación indica que las señales tempranas de advertencia del autismo, incluyendo los comportamientos repetitivos y la falta de compromiso social, pueden aparecer en niños mucho más pequeños. Y a medida que los niños son diagnosticados a edades más tempranas, sus tratamientos importantes están disponibles para ellos – razón por la cual un estudio muy pequeño de 2014 publicado en el Journal of Autism and Developmental Disorders es prometedor. Los investigadores trabajaron con siete padres de bebés entre las edades de 6 a 15 meses que mostraron comportamientos que sugerían que estaban en alto riesgo de desarrollar autismo (disminución del contacto visual, interés social o compromiso; patrones de movimientos repetitivos). Los padres fueron entrenados en técnicas que fomentaban el compromiso social con sus bebés. A la edad de 3 años, los niños que recibieron tratamiento tenían síntomas de autismo significativamente menos severos en comparación con aquellos con síntomas similares que no recibieron terapia. El estudio es pequeño, por lo que los resultados no son concluyentes, pero la investigación es importante porque mostró que la intervención a una edad muy temprana puede ser efectiva.

Los brotes de brócoli podrían aliviar los síntomas del autismo

Un químico llamado sulforafano (que se encuentra en los brotes de brócoli) puede llevar a mejoras notables en adolescentes y adultos jóvenes, según un pequeño estudio realizado en 2014 en Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS). Los investigadores observaron a 40 niños y hombres jóvenes entre las edades de 13 a 27 años a quienes se les diagnosticó autismo de moderado a severo. Le dieron a 29 un suplemento y al resto una píldora de placebo (o «falsa»). Casi la mitad de los que recibieron el suplemento respondieron: el 42 por ciento había mejorado significativamente la comunicación verbal y el 54 por ciento había reducido sustancialmente las conductas anormales. Aunque se necesita más investigación, estos resultados preliminares sugieren que el sulphoraphane podría mejorar los síntomas del autismo al dirigirse a los mecanismos básicos del trastorno a nivel celular. Además de tratar a los niños pequeños que muestran los primeros signos de autismo, la sustancia química podría tener beneficios potenciales si se toma durante el embarazo, anotaron los investigadores.

Problemas gastrointestinales relacionados con el autismo

Muchos padres notan que sus hijos con TEA tienen muchos más trastornos gastrointestinales (GI) que otros niños – y un gran estudio publicado en el Journal of Autism and Developmental Disorders apoya esta observación. Los síntomas gastrointestinales comunes (incluyendo estreñimiento, diarrea y sensibilidad a los alimentos) fueron de seis a ocho veces más comunes en niños con autismo, señalaron los investigadores. Los niños con retraso en el desarrollo también eran cinco veces más propensos a tener estreñimiento y mucho más propensos a reportar dificultad para tragar. Hasta la fecha este es el estudio más grande (casi 1000 niños) y más diverso étnicamente para observar cómo los problemas gastrointestinales se relacionan con el autismo y los problemas de conducta en los niños. Los investigadores anotaron que los síntomas gastrointestinales podrían estar causando problemas de conducta, y que los problemas de conducta también podrían empeorar los síntomas gastrointestinales.

¿Se puede «curar» el autismo?

Aunque el tratamiento puede mejorar los síntomas, el autismo generalmente se considera una afección de por vida, pero un pequeño estudio de 2013 publicado en el Journal of Child Psychology and Psychiatry encontró que algunos niños pueden recuperarse (o acercarse a ella). Sin embargo, el estudio no analizó el tipo de intervención que recibieron estos niños, lo que significa que es necesario realizar una investigación de seguimiento para llegar a alguna conclusión.

3 cosas para leer a continuación:

  • Entendiendo el Trastorno del Espectro Autista (ASD)
  • Cómo obtener ayuda para un niño con autismo
  • Tratamiento de un niño con autismo

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