5 maneras en que la pérdida del Programa de Seguro Médico para Niños afecta a los niños y sus familias 1

5 maneras en que la pérdida del Programa de Seguro Médico para Niños afecta a los niños y sus familias

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A estas alturas, usted ya ha oído hablar de los debates en el Congreso sobre dejar que el presupuesto federal expire y el caos que causaría un cierre de la economía estadounidense. Pero hay muchos otros presupuestos más pequeños, pero no menos importantes, que el Congreso aprueba todos los días, incluyendo el Programa de Seguro Médico para Niños, más comúnmente conocido como CHIP. Ahora, los fondos para el programa han expirado, lo que podría perjudicar la salud de las familias estadounidenses.

¿Qué es CHIP?

CHIP es una medida provisional para muchas familias estadounidenses, ya que ofrece cobertura de seguro médico a bajo costo para los niños cuyos padres ganan demasiado dinero para calificar para Medicaid, pero que de otra manera no pueden pagar la atención médica. En algunos estados, CHIP también cubre la atención de maternidad de las mujeres embarazadas. Cada estado tiene sus propias reglas sobre quiénes califican y qué servicios de atención médica están garantizados. En 2016, más de 8.9 millones de niños estadounidenses estaban inscritos en CHIP, según un informe reciente patrocinado por Medicaid.

¿Qué sucede si CHIP no recibe fondos?

CHIP costó 13.600 millones de dólares en 2016, según otro informe del gobierno, y el gobierno federal pagó la mayor parte de la factura y los estados cubrieron el 15 por ciento. Aunque eso nos parece mucho a ti y a mí, el presupuesto federal total es de $4 trillones, lo que hace de CHIP una pequeña gota en el balde.

Aunque la mayoría de los estados han reservado algo de dinero para cubrir el costo de CHIP exactamente en este tipo de escenario, 10 estados se quedarán sin fondos para finales de este año, según ABC News. La cobertura no desaparecerá, pero los estados tendrán que volver a apropiarse de los fondos y es posible que tengan que cambiar sus planes de cobertura. Incluso si se aprueba el presupuesto, el presupuesto propuesto por Trump recomienda recortar por lo menos un 20 por ciento de los fondos de CHIP.

Cómo el desfinanciamiento de CHIP afecta a las familias de EE.UU.

Si CHIP no recibe fondos, la salud de las familias estadounidenses está en riesgo. Aquí está el cómo:

Más niños no tendrán seguro. Entre 1997 (cuando se aprobó la ley) y 2015, la tasa de niños sin seguro bajó de 13.9 por ciento a 4.5 por ciento, según un informe del gobierno publicado a principios de este año. Hoy en día, el 38 por ciento de los niños de 0 a 18 años de edad en los EE. UU. reciben atención médica a través de Medicaid o CHIP, según la Kaiser Family Foundation. Sin CHIP, muchos padres no podrán pagar para que sus hijos reciban la cobertura de atención médica que necesitan.

Menos niños verán a sus pediatras. La cobertura de CHIP garantiza la atención médica esencial, incluidos los chequeos de rutina, las inmunizaciones, las visitas al médico, las recetas médicas, los servicios dentales y de la vista y los viajes a la sala de emergencias. En otras palabras, los servicios que ayudan a asegurar el crecimiento y desarrollo saludable de los pequeños. Sin fondos federales, es posible que los estados tengan que recortar algunos de estos beneficios, lo que podría significar que CHIP no cubre, por ejemplo, el chequeo de los 6 meses del bebé. Y muchos padres no pueden permitirse el lujo de pagar de su bolsillo por estos servicios, por lo que sus hijos pueden quedarse sin ellos: Un informe de 2014 de la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) encontró que después de inscribirse en el programa, los padres tenían más probabilidades de recibir atención preventiva y primaria de sus hijos por parte de los pediatras.

Más niños pueden enfermarse. Sin una cobertura preventiva esencial, es probable que más niños se pierdan no sólo los chequeos regulares sino también las vacunas infantiles recomendadas. Esto pone a los niños en mayor riesgo de desarrollar enfermedades infantiles aterradoras como la tos ferina, que es extremadamente contagiosa y puede ser mortal, pero que se puede prevenir completamente con la vacuna DTaP. Estos chequeos de niños sanos también detectan afecciones infantiles comunes y/o potencialmente peligrosas que también son muy tratables, como la anemia, la tuberculosis y la exposición al plomo.

Los problemas de desarrollo y comportamiento pueden no ser diagnosticados. En cada visita de niño sano, los niños se someten a un examen físico completo para asegurarse de que todo está en orden. El médico también le preguntará si su hijo ha alcanzado ciertos hitos como sonreír y sentarse, y revisará en momentos específicos si hay signos de autismo. En el raro caso de que un médico sospeche que puede haber un problema, los resultados mejoran para los niños que reciben la atención adecuada que necesitan. Si menos niños llegan a estas visitas frecuentes, las probabilidades de que los problemas no sean diagnosticados aumentan.

Es posible que las mujeres embarazadas no reciban la atención que necesitan. Las mujeres embarazadas visitan al doctor mucho- cada mes hasta cada semana. En cada visita, los médicos revisan su presión arterial, peso y una muestra de orina, así como al bebé, midiendo el abdomen de la mamá, escuchando los latidos del corazón del bebé y haciendo un sonograma ocasional. Todos estos pinchazos y pinchazos ayudan a los médicos a diagnosticar afecciones potencialmente peligrosas como la diabetes gestacional y la preeclampsia en una etapa temprana, cuando son muy tratables, lo que garantiza que tanto la madre como el bebé se mantengan seguros y sanos. Este cuidado ayuda a los bebés a tener un comienzo más saludable en la vida – y sin seguro de CHIP, es prohibitivamente costoso para las familias jóvenes.

¿Está preocupado por CHIP y quiere marcar la diferencia? Tome acción contactando a su congresista y hágale saber que CHIP necesita ser reautorizado tan pronto como sea posible. Luego, ve a los medios sociales y pídele a tus amigos y familiares que hagan lo mismo. El Congreso no debería ser capaz de arriesgar las vidas de las personas más vulnerables que más necesitan esta atención: mujeres y niños.

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