13 Cosas que les diría a los 13 senadores hombres blancos que redactan la nueva Ley de Salud Americana 1

13 Cosas que les diría a los 13 senadores hombres blancos que redactan la nueva Ley de Salud Americana

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1. Castigar a las personas con afecciones preexistentes no está bien. Aclaremos una cosa: La AHCA no permite que las compañías de seguros le nieguen cobertura a personas con condiciones preexistentes. De hecho, tiene explícitamente una póliza que no permite que las compañías de seguros nieguen la cobertura basada en condiciones preexistentes.

2. Las personas generalmente tienen más necesidades de atención médica a medida que envejecen. Bajo el Affordable Care Act (ACA), las aseguradoras pueden cobrar a las personas mayores tres veces más que a sus contrapartes más jóvenes. La AHCA cambiaría eso para permitir que las aseguradoras cobren a las personas mayores cinco veces más, y dar a los estados la libertad de cambiar esa proporción en el futuro. Una nueva evaluación de la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO, por sus siglas en inglés) pinta un panorama sombrío, diciendo que el costo del seguro para una persona de 64 años de edad que gana $27,000 al año aumentaría de $1,700 a $13,000.

no tiene en cuenta es el hecho de que las necesidades de salud de las personas cambian a medida que envejecen. ¿Una gran razón para esto? La gente vive más tiempo que nunca (y cada año nacen menos personas), pero no necesariamente llevan una vida más saludable. Un estudio realizado en 2013 estima que para el año 2030, más de 170 millones de estadounidenses padecerán algún tipo de afección crónica que requerirá tratamiento, lo que eleva los costos de la atención médica.

< 1. El nombre de la empresa ¿Por qué trató de exonerarse del proyecto de ley? Una enmienda del proyecto de ley por el Representante Tom MacArthur (R-New Jersey) tenía una disposición incorporada para esencialmente hacer que los miembros del Congreso y sus familias quedaran exentos de los mandatos de atención médica sobre los que estaban votando. Mientras que los medios de comunicación rápidamente se dieron cuenta de esta pequeña «rareza», los republicanos de la Cámara de Representantes argumentaron que era simplemente una parte de lo que se conoce como «reconciliación», que es esencialmente una táctica que permite al Congreso eludir a la mayoría de 60 votos que normalmente se necesita para evitar un debate en el Senado.

< 4. Quitar el seguro no elimina mágicamente las necesidades médicas. Cualquiera que sea el lado del debate en el que se encuentre, este es un punto que me gustaría que todos pudieran entender. Sí, el seguro es caro. Sí, puede ser difícil para los dueños de pequeñas empresas encontrar el dinero para ofrecer seguro a sus empleados. Sí, bajo la ley actual, algunas personas han visto aumentar sus primas o han tenido dificultades para comprar seguro en las bolsas de seguro de salud.

5. El lugar de trabajo es muy diferente para las mujeres que para los hombres. Voy a aventurarme a adivinar que ninguno de los hombres que redactaron esta ley se ha encontrado alguna vez eligiendo entre recuperarse físicamente después del parto o volver a trabajar temprano para poder poner comida en la mesa. O tratando de encontrar un espacio limpio y privado para bombear en el trabajo. O estar en reposo en cama debido a complicaciones del embarazo. O se encuentran entre el cuidado de los niños pequeños y el de los padres ancianos al mismo tiempo mientras intentan mantener un trabajo de tiempo completo.

New York Times se refirió a esto como «cuidado de hijas» en un artículo reciente), y son más propensos que los hombres a trabajar a tiempo parcial. Además, las madres solteras que trabajan tienen una probabilidad desproporcionada de ser pobres. Digo todo esto para subrayar dos cosas: a) A diferencia de los miembros del Congreso, muchas mujeres no tienen el lujo de disfrutar de un trabajo estable, de 9 a 5 años, con beneficios durante toda su vida, y b) el no tener acceso al cuidado de la salud hace que todas las cosas mencionadas anteriormente sean exponencialmente más estresantes de lo que podrían ser de otra manera.

< 6. ¿Has oído la reacción del público? Si la reunión del ayuntamiento del 10 de mayo por el representante Tom MacArthur es una indicación, puede ser un poco importante obtener información de más de los 13 de ustedes. La gente de Oregon a Nueva York ha denunciado públicamente el proyecto de ley, expresando sus preocupaciones y críticas en las reuniones públicas en todo el país. Algunas personas han protestado públicamente contra el proyecto de ley, y una mujer incluso creó un sitio web para ayudar a la gente a planear enviar sus cenizas al Congreso después de fallecer como una declaración impactante de que su salud estaba en peligro por el proyecto de ley. Escuchar al público puede haberle dado una pista sobre el simple hecho de que la gente confiaba en usted – y no le gusta sentir como si estuviera jugando con su salud.

7. Lamentamos su pérdida, pero ¿cómo ayuda su factura a otras familias en su situación? ¿Una historia que surgió en una reunión reciente de la ciudad? El hecho de que MacArthur apoye el proyecto de ley debido a las dificultades que él y su esposa enfrentaron para tener una hija con necesidades especiales. Se enteraron de sus necesidades médicas mientras su esposa aún estaba embarazada, decidieron llevarla a término, y ella nació con necesidades severas que, según él, le costaron a su familia más de un millón de dólares, incluso con seguro. Su hija, Grace, falleció cuando tenía 11 años.

8. ¿Por qué no le quitas los «beneficios esenciales» a los hombres? Bajo el Affordable Care Act, los planes de salud vendidos a individuos o empleadores con menos de 50 empleados tienen que cubrir 10 servicios específicos conocidos como «beneficios esenciales de salud» (EHBs). Los empleadores más grandes no tienen que cubrir las 10 EHB, pero si cubren cualquiera de ellas, no pueden imponer ningún límite anual o de por vida sobre los reembolsos por los servicios.

    9. ¿Cuáles son sus verdaderos pensamientos sobre el embarazo? Muchos republicanos que apoyan el proyecto de ley afirman ser pro-vida, por lo que es confuso y preocupante que el proyecto de ley no requiere que el embarazo sea cubierto como un «beneficio esencial». Esto significa que si una mujer deja un trabajo, queda embarazada y necesita un seguro, esencialmente podría ser penalizada por quedar embarazada. Una situación similar me ocurrió a mí: Me gradué de la universidad una semana antes de tener un bebé, dejándome en un lugar extraño donde no podía conseguir un trabajo «real» con beneficios. Sin la opción de usar Medicaid, habría dado a luz y habría sido hospitalizada por complicaciones posparto sin seguro, lo que me habría llevado a comenzar mi vida adulta con serias deudas, y con una afección preexistente.

    < 10. ¿Cuál es su problema con Medicaid? Esta es una de las mayores diferencias entre el AHCA y el ACA. La Ley Americana del Cuidado de la Salud (American Health Care Act) tiene como objetivo despojar a Medicaid de 880 mil millones de dólares durante la próxima década. Pero considere esto: Casi la mitad de todos los nacimientos en los Estados Unidos son pagados por Medicaid. Ese es un enorme número de mujeres, niños y familias que se verán afectados por estos recortes.

    11. Nadie quiere nadar en la piscina de alto riesgo. Una de las soluciones del GOP al hecho de que el nuevo proyecto de ley básicamente deja a las personas con condiciones preexistentes en un agujero negro de la cobertura de seguros es establecer un fondo común de alto riesgo (La Asociación Nacional de Aseguradores de Salud define un fondo común de alto riesgo como un plan de seguro de salud privado y autofinanciado organizado por los estados para servir a las personas de alto riesgo que no tienen acceso a un seguro de grupo) El fondo común proveerá 8 mil millones de dólares durante cinco años, junto con otros 130 mil millones de dólares de financiación temporal a medida que se estabilicen los mercados de seguros. Desde el punto de vista empresarial, las agrupaciones de alto riesgo son una forma de ayudar a mantener competitivas las tarifas del mercado de seguros individuales. Desde la perspectiva del consumidor, pueden ser increíblemente caros. Y en el pasado, a los estados se les ha permitido imponer límites anuales y de por vida a la cobertura, lo cual no hace más que perjudicar a las personas que necesitan atención crónica (precisamente las personas que tienen piscinas de alto riesgo se supone que deben ayudar en primer lugar).

    12. ¿Hay alguna razón por la que estás fingiendo que la lactancia materna no existe? Aunque el proyecto de ley irá al Senado a continuación y lo más probable es que cambie, el proyecto de ley propuesto en su forma actual no menciona ni protege específicamente los derechos de la lactancia materna establecidos por la Ley de Atención de Salud Asequible (Affordable Care Act). La AHCA podría eliminar el mandato de que los empleadores deben proporcionar tiempo y un lugar (que no sea un baño) para que las mujeres se saquen la leche, y tampoco deja otras protecciones, como los extractores de leche gratuitos para las madres lactantes, en su lugar. (Voy a dar una puñalada en la oscuridad aquí y adivinar que los hombres que redactaron este proyecto de ley no tienen idea de lo que cuesta un extractor de leche materna, tampoco.)

    13. ¿Habló con alguna mujer antes de proponer este proyecto de ley? Supongo que la mayoría de ustedes conocen a algunas mujeres en su vida. Asumo que la mayoría de ustedes tienen mujeres en su vida. Diablos, algunos de ustedes pueden haber convencido a una mujer para que se case con ustedes. Probablemente tienes hijas que te importan y quieres lo mejor para ti, y que incluso pueden haberte dado nietos.

    La verdad es que, independientemente de cualquier ley específica, es perjudicial para nosotros como sociedad tomar una decisión tan importante sin la participación de una sola mujer en la sala. Ya sea republicano o demócrata, una cosa es segura: La mayoría de los hombres nunca estarán embarazados, tendrán un bebé o sabrán lo que es ser una mujer. Así que, en última instancia, se trata de algo más que de la atención de la salud; se trata de cómo nosotros, como sociedad, decidimos valorar a las mujeres. Este proyecto de ley sugiere que no lo hacemos, y eso es una lástima, porque sin mujeres, no tenemos futuro.

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